На Евробаскете-2017 сборная Латвии одержала пять побед в семи матчах и впервые за многие годы пробилась в четвертьфинал ЧЕ, где в упорной борьбе уступила сборной Словении (97:103).

По итогам турнира Латвия займет либо 5-е, либо 6-е место, что будет наивысшим достижением для команды после восстановления независимости. Ранее латвийская сборная на европейских первенствах (с 1991 года) дважды попадала в топ-8 и оба раза была восьмой.

Из официальных лиц баскетбольную делегацию в рижском аэропорту встречал только президент Латвийского баскетбольного союза Валдис Воинс. Из Стамбула латвийская сборная прибыла в полном составе за исключением своей главной звезды — Кристапа Порзиньгиса.

Следующий Евробаскет теперь состоится лишь через 4 года — в 2021-м (до сих пор он проводился раз в два года). А в ноябре сборная Латвии начнет отбор на чемпионат мира-2019. Ее соперниками на первом групповом этапе будут Швеция, Турция и Украина.

У сборной Латвии, по всей видимости, будет новый главный тренер: специалисты, работающие в зарубежных клубах, по ходу сезона не смогут тренировать еще и национальную сборную.

Как сказал Валдис Воинс, "с тренерами национальной сборной и всем коллективом был заключен договор на определенный цикл. У Айнара Багатскиса сейчас нет контракта с каким-либо клубом, но долго он без работы не будет, учитывая его квалификацию. В ходе тренировочного процесса в сборной Латвии Багатскис отказал нескольким клубам, где были против совмещения двух постов".

Айнарс Багатскис принял сборную Латвии в 2010 году. "Он принял сборную в тот момент, когда она находилась не в самом лучшем положении", — вспоминает Воинс. Он отметил, что "на ЧЕ наша сборная показала очень качественный продукт. Другой вопрос, все ли игроки смогли реализовать свои амбиции в плане результата. Я благодарен баскетболистам, которые добывали победы, готовились и представляли сборную Латвии. Они показали высокую самоотдачу. Думаю, что в будущем наша команда еще достигнет высокого уровня".