На пути к финалу "Никарс" прошел "Монарх" (2-0) и "Бейтар" (3-1), а РАБА выбила ФК "Петров" (2-0) и "Резекне" (3-0). Для "рабавцев" под руководством главного тренера сборной Латвии Артура Шкетова нынешний выход в финал стал первым за три сезона: в 2015-м и 2016-м команда останавливалась в полуфинале и довольствовалась бронзой.

Финальная серия началась 6 мая. На первой же минуте стартовой игры бразилец да Круз вывел РАБА вперед, однако к перерыву в воротах претендента побывали пять мячей. Во втором тайме РАБА сократила отставание до "-2", но созданной форы хватило "Никарсу" для победы — 5:3.

Второй матч завершился с таким же счетом, а вот победитель определился в овертайме. По ходу встречи "никаровцам" приходилось отыгрываться с 0:1 и 1:3. С 28-й минуты они перешли на игру с вратарем-гонялой (Сень), и этот ход оправдал себя: именно дубль Сеня в течение двух минут позволил сравнять счет — 3:3. Еще через минуту скамейки запасных команд остались без главных тренеров: Орландо Дуарте и Артур Шкетов были удалены за "систематическое вмешательство в работу судей и выходы за пределы технической зоны".

На 34-й минуте продолжавший играть с вратарем-гонялой "Никарс" оказался в меньшинстве: Сень неудачно укротил мяч, допустил потерю и сфолил. Судьи сразу показали ему красную карточку.

Две минуты чемпион провел в защите надежно, не позволив РАБА реализовать лишнего игрока. Судьба матча решилась во второй пятиминутке овертайма. На 46-й минуте Яковлев рукой прервал полет мяча в сетку собственных ворот. За это нарушение футзалист РАБА был удален, а Аванесов реализовал пенальти, впервые в матче выведя "Никарс" вперед — 4:3. Закрепил победу чемпиона Матюшенко.

Через четыре дня финалисты снова сошлись на паркете Рижского Олимпийского центра. Сень, Вандерсон, Яковлев и оба главных тренера из-за дисквалификаций пропускали этот матч. Потеря лучшего снайпера первенства в лице Сеня сказалась на атакующем потенциале "Никарса". После нулевого первого тайма, во втором де Азеведо и да Круз создали для РАБА небольшой задел, бразилец Вилела один мяч отыграл, но чемпион быстро пропустил вновь: да Круз в центре площадки вступил в отбор и поразил пустые ворота. За две минуты до конца Пастарс изменил цифры на 2:3, и все же игру самый титулованный клуб Латвии не спас. Для "Никарса" поражение стало первым в чемпионате-16/17 в основное время, а РАБА размочила счет в финальной серии и продлила ее еще на один матч.

Игру №4 принимал 18 мая Саласпилс, а хозяином выступала РАБА. Стоит отметить, что две последних встречи обслуживали литовские бригады арбитров. К перерыву "рабавцы" убежали вперед на "+2" (Страздыньш, Маркио де Алмейда), на что гости ответили дублем Валела и голом Сеня с десятиметрового пенальти (с 40 мячами игрок сборной Латвии стал лучшим бомбардиром сезона). На 37-й минуте, когда РАБА перешла на пять полевых игроков, К.Забаровский восстановил паритет — 3:3 по итогам основного времени. В овертайме главным героем стал Матюшенко. Его точные удары на 45-й и 49-й минутах позволили "Никарсу" вырвать победу и в матче (5:3), и в серии (3-1), попутно взяв реванш за поражение в финале Кубка.

РАБА спустя три года — снова с привычным серебром, но до желанного золота она не может дотянуться на протяжении 11 лет (после сезона-05/06, когда во второй раз стала лучшей в стране).

"Никарс" десятый раз стал чемпионом и получил право представлять Латвию в Кубке УЕФА-17/18. Впервые рижская команда выиграла золотые медали в 2008-м, после чего больше никому не уступала титул. За это десятилетие она остается непревзойденной при трех разных системах розыгрыша ("финальная пулька", "круговой турнир", серии плей-офф) и с двумя главными тренерами: сначала — с Александром Дибривным, последние несколько лет — с португальцем Орландо Дуарте.

До золотой эры "Никарса" в национальном первенстве, которое разыгрывается с сезона-97/98, побеждали столичные ФК полиции, РАБА (по 2 раза), "АВГ", "АПКА", "В-ОМА", "Бугрофф", "Киммел" и даугавпилсский "Спидвей" (самый первый чемпион).

Упорными выдались и оба матча серии за третье место. В стартовом поединке в Лудзе "Резекне" вырвал победу над прошлогодним вице-чемпионом "Бейтаром" в дополнительную 10-минутку со счетом 6:5 (автором решающего гола на 49-й минуте стал Борисов). А в Спуньциемсе рижане уступили гостям из Резекне 3:4. Латгальский клуб в дебютном сезоне в высшей лиги сходу добрался до бронзовых медалей. Кстати, подобное происходит третий год подряд: в 2015-м новичок элитного общества "Даугавпилс" взял серебро, через год его достижение повторил другой дебютант "Бейтар".

Финал

Никарс — РАБА 5:3 (5:1)

Голы: Сень 2, 9, Вандерсон 3, Д.Забаровский 14, Ерофеев 20 — да Круз 1, де Азеведо 23, 34.

РАБА — Никарс 3:5 доп.вр. (1:1, 2:2, 0:0, 0:2)

Голы: Страздыньш 10, да Круз 23, де Азеведо 24 — Яковлев 15 (автогол), Сень 29, 31, Аванесов 46 (пен), Матюшенко 48.

Удаления: Яковлев 46 — Сень 34.

Никарс — РАБА 2:3 (0:0)

Голы: Вилела 34, Пастарс 38 — де Азеведо 21, да Круз 25, 35.

РАБА — Никарс 3:5 доп.вр. (2:0, 1:3, 0:1, 0:1)

Голы: Страздыньш 5, Маркио де Алмейда 20, К.Забаровский 37 — Вилела 27, 30, Сень 34, Матюшенко 45, 49.

Итог серии: 3-1 в пользу "Никарса".

За 3-е место

Резекне — Бейтар 6:5 доп.вр. (0:1, 4:3, 1:1, 1:0)

Голы: Ю.Киданов 22, 37, Борисов 26, 49, Силагайлис 33, Егоров 42 — Иваница 20, 32, Никитин 30, И.Лапковский 37, Шустров 43.

Бейтар — Резекне 3:4 (0:0)

Голы: Кузьмин 31, Пеньковский 38, Нарчук 40 — Агулс 24, Силагайлис 31, Борисов 31, Ю.Киданов 36.

Итог серии: 2-0 в пользу "Резекне".

Бомбардиры чемпионата (предварительный этап + плей-офф): Сень (Никарс) — 40, да Круз (РАБА) — 34, Кузьмин (Бейтар) — 26, де Азеведо (РАБА) — 24, Борисов (Резекне) — 23, Ю.Киданов (Резекне) — 22, Силагайлис (Резекне) — 22, Вилела (Никарс) — 21…

Фото — пресс-служба FK Nikars