InSight совершил посадку на Марс и передал первое изображение
Foto: AFP/Scanpix/LETA

Посадочный модуль автоматической станции Mars InSight успешно долетел до Марса и совершил посадку на планету в районе нагорья Элизий, сообщает центр управления полетом станции в прямой трансляции на сайте NASA.

Спустя несколько минут после посадки аппарат передал первый радиосигнал на Землю, а когда улеглась пыль — раскрыл две солнечные батареи. Позже Mars InSight передал первое изображение с поверхности Марса. На нем видны мелкие частицы марсианской пыли.

Аппарат Mars InSight был запущен с воздушной базы "Ванденберг" в Калифорнии 5 мая. Спустя 6 месяцев и 21 день он вошел в разреженную марсианскую атмосферу, повернувшись к планете термозащитным экраном (он нужен еще и для посадки сквозь пыльную бурю), а затем замедлился, выпустив парашюты. Мягкую посадку обеспечивали включившиеся непосредственно перед приземлением 12 реверсивных двигателей.

Посадке аппарата массой 385 килограммов предшествовало торможение в марсианской атмосфере, которое началось на расстоянии около 125 километров от поверхности планеты. Снижение в газовой оболочке небесного тела заняло примерно 6,5 минуты. Раскрытие парашюта диаметром 11,88 метра произошло на расстоянии 12 километров от поверхности планеты. За 15 секунд до касания аппарат выпустил опоры и опустится на поверхность со скоростью около 8 километров в час.

Через 16 минут после посадки на Элизии (примерное время оседания поднятой аппаратом пыли) началось раскрытие панелей солнечных батарей, которое продлилось еще примерно 16 минут, сообщает Lenta.ru.

Связь с посадочным модулем на регулярной основе будет осуществляться через систему дальней космической связи. Также в течение двух недель для таких целей планируется использовать пару микроспутников MarCo (Mars Cube One). Аппараты массой по 13,6 килограмма каждый снабжены 8 микродвигателями, приемной и передающей антеннами и способны передать информацию на Землю с трехчасовой задержкой. С помощью MarCo НАСА планирует продемонстрировать возможность использования микроспутников в глубоком космосе.

Целью "Инсайта" была равнина к югу от вулканического нагорья Элизий. Еще чуть южнее в том же регионе находится кратер Гейла, который сейчас исследует марсоход "Кьюриосити" — до него примерно 600 км. Однако равнину Элизий для посадки аппарата выбрали не из-за особенностей рельефа. "Инсайт" будет изучать не поверхность Марса, а его внутреннее устройство — температуру недр и сейсмическую активность, сообщает Русская служба Би-би-си. Для этого нужно было найти максимально плоский участок, где аппарат мог бы "разложить" вокруг себя измерительные приборы и оставаться неподвижным на протяжении всей своей миссии, получая при этом достаточно солнечной энергии.

Огромное внимание уделялось и структуре почвы: "Инсайт" должен пробурить рядом с собой несколько скважин глубиной от трех до пяти метров. На то, чтобы установить все приборы и привести их в рабочую готовность, у аппарата уйдет почти два месяца. После этого он замрет — и будет ждать.

Основной прибор, который "Инсайт" доставил на Красную планету, — сейсмометр SEIS. Он обладает чувствительностью, чтобы регистрировать волны от ударов метеоритов, падающих на поверхность планеты.

Изучение этих волн даст ученым представление о структуре Марса — от коры до ядра — и поможет пролить свет на то, как образовалась планета приблизительно 4,6 млрд лет назад. НАСА уже отправляло на Марс сейсмометры — в 1970-х годах, в рамках программы "Викинг". Но тогда обнаружить сейсмическую активность Марса не удалось, потому что инструменты находились на корпусе спускаемых аппаратов.

"Инсайт" же поместит их непосредственно в марсианский грунт — таким образом, даже довольно слабые сигналы дадут достаточно информации, чтобы можно было создать модель Марса в разрезе. Кроме того, зонд будет ждать "марсотрясений". Ученым до сих пор неизвестно, существует ли на Марсе какая-либо собственная геологическая активность и похожа ли внутренняя структура Красной планеты на устройство Земли — с твердой внутренней и жидкой внешней частью ядра.

Пока принято считать, что у планеты, скорее всего, металлическое ядро, плотная мантия и более легкая кора, но где именно проходят границы между ними, ученым установить пока не удалось.

Миссия "Инсайт" продлится 728 земных дней — и примерно столько же марсианских: сутки на Красной планете длятся всего на 37 минут дольше, чем на Земле.

Tags

NASA

Comment Form