Lai spriestu, jāzina
В сотрудничестве с

Наука года

Моль, пожирающая пластмассу

Vida Press

Земля задыхается от объемов пластикового мусора. Основная причина: полимеры практически не разлагаются в окружающей среде. Однако ученые из Института биомедицины и биотехнологии Кантабрии (Испания) обнаружили что личинки восковой моли Galleria mellonella могут питаться одним из самых устойчивых пластиков - полиэтиленом. При этом они не просто глотают пластик — они его переваривают, превращая в этиленгликоль. В природе эти личинки питаются пчелиным воском, который является природным биополимером, однако они сумели перестроиться и на новую пищу: полиэтилен. Ученые намерены разработать промышленный способ уничтожения полиэтиленового мусора. Однако всегда есть риск, что технология может вырваться из-под контроля, и мутировавшая "полиэтиленовая моль" начнет пожирать детали компьютеров, изоляцию, посуду и другие нужные нам вещи.

Переписать ДНК

AP/Scanpix/LETA

Генетические заболевания не поддаются медикаментозному излечению. Это горе родителей и тяжкая доля для самих детей. Однако команде медиков из США и Южной Кореи удалось произвести замещение дефектной части ДНК эмбриона человека — и это должно освободить ребенка от врожденного заболевания сердца: гипертрофической кардиомиопатии. С этим заболеванием люди могут жить, но у них всегда есть риск внезапной остановки сердца. Генетическое редактирование позволяет родить здорового ребенка. Ученые считают, что регулярное корректирование ДНК приведет к тому, что неблагоприятная мутация будет проявляться всё реже и реже. Однако здесь возникают моральные проблемы. Есть опасения, что начнется биологическое расслоение общества на богатых и совершенных людей, и бедных и безнадежно больных. В ходе этого конкретного эксперимента эмбрионы человека были ликвидированы на пятые сутки.

Нечто из Галактики

AFP/Scanpix/LETA

Впервые в истории астрономических наблюдений удалось обнаружить космический объект, который прилетел из глубин космоса (то есть он точно не является частью нашей Солнечной системы). Специалисты NASA отмечают, что тело 1I/2017 U1 (Oumuamua) прилетело к нашей системе со стороны созвездия Лиры со скоростью 87 км/сек. Это гораздо больше скорости, необходимой для того, чтобы "убежать" от Солнца. Сигарообразное тело длиной около 400 метров и диаметром примерно в десять раз меньшим летело практически прямо к Солнцу, прошло мимо него, и было отброшено силой тяжести нашего светила обратно в космос. При этом оно пролетело между орбитами Земли и Марса и отправилось в направлении созвездия Пегаса. Больше мы его никогда не увидим. Этот визит убеждает нас в том, что и за пределами Солнечной системы Вселенная развивается по тем же законам. Красноватый оттенок объекта и отсутствие вокруг него пыли вполне согласуется с современными представлениями о том, как должно выглядеть тело, которое сотни миллионов лет летает в межзвездном пространстве. С другой стороны, нельзя полностью исключать того, что примитивные формы жизни могут кочевать из одной звездной системы в другую. К чему приведет встреча с ними - непонятно.

Время новых материалов

Shutterstock

Множество инновационных проектов так и остается нереализованными из-за чисто физических ограничений, в том числе по массе и прочности различных материалов. Один из самых прочных материалов в природе графен — пленка из атомов углерода. Исследователи из Массачусетского технологического института изучают способы создания объемного материала из пленок графена. Расчеты показывают что в перспективе можно будет создавать материалы в 20 раз легче и в 10 раз прочнее стали. Интересно, что если обычным материалам удастся придать структуру, над которой работает МИТ, то они будут прочнее и легче, чем исходный материал. Значит, можно будет строить удивительные здания, создавать очень легкие самолеты, ракеты... Но риск, что первое, что люди начнут делать из новых материалов — это военная техника...

Этот безумный жаркий мир?

Reuters/Scanpix/LETA

В уходящем году NASA обобщило данные об изменениях климата, и пришло к выводу, что 2016 год был самым жарким годом в истории наблюдений. Объединенный исследовательский центр ЕС, между тем, предупреждает, что если глобальные температуры повысятся на 4 градуса Цельсия, риск наводнений в странах, на которые приходится более 70% мирового населения и глобального ВВП, более чем на 500% увеличится риск наводнений. На этом фоне не такими уж удивительными выглядят экономические расчеты, проведенные в Калифорнийском университете Беркли, университете Рутгерса и Чикагском университете. Авторы исследований пришли к выводу, что потепление вызовет рост неравенства в юго-западных и северо-восточных штатах США. Первые будут страдать от бесконечных засух и пожаров, а вторые станут более комфортными для проживания, и это обязательно усилит социальную напряженность.

Новая тайна древней пирамиды

Reuters/Scanpix/LETA

Коллектив французских и японских ученых обнаружил в знаменитой пирамиде Хеопса (Хуфу) две неизвестные прежде полости. Исследователи использовали метод мюонографии — своеобразный аналог рентгена, при котором регистрируются не рентгеновские лучи, а потоки мюонов, элементарных частиц, приходящих из космического пространства. Они использовали три различных технологии регистрации потока мюонов, и все три дали сходные результаты. (). Самая крупная полость имеет в длину около 30 метров, и расположена над давно известным главным коридором. Что это за полость — предстоит еще выяснить. Открытая пустота может быть тщательно скрытой погребальной камерой. Возможно, там нас ждут новые открытия. Впрочем, сильны и голоса скептиков: действительно ли для нас так важно раскрыть все тайны Великой пирамиды?

2017
Итоги года