"Шелковый путь" — свобода вместо тирании. И немного героина

История дня. Как создать онлайн-сервис по продаже наркотиков и "сесть" на всю жизнь
Foto: wikimedia.org

Изначально сервис Silk Road был создан с идеей о том, чтобы превратиться в силу, с которой будет считаться весь мир. Silk Road должен был стать местом, в котором кто угодно может купить и продать что угодно, не опасаясь контроля со стороны государства, системы. Местом, в котором "люди выбирают свободу вместо тирании", как говорил его основатель "Ужасный пират Робертс". Псевдоним он взял из книги Уильяма Голдмена "Принцесса-невеста".

"Шелковый путь" был создан в 2011 году в "темном интернете" — пространстве, в которое можно попасть лишь с помощью сервиса Tor (и общение в котором до 2013 года считалось полностью анонимным). Чтобы подключиться к сети Tor и набрать адрес silkroad6ownowfk.onion (один из многочисленных адресов Silk Road), нужно было скачать специальную программу или использовать особые рутеры. Сигнал проходил через цепочку других компьютеров так, что его было чрезвычайно тяжело отследить. Это давало его пользователям иллюзию анонимности. Правительственным структурам и сегодня тяжело ориентироваться в Tor, а четыре года назад они там и вовсе были довольно беспомощными.

Создав свой сервис, "Ужасный пират Робертс" вывел в мейнстрим идею о том, что наркотики и прочие запрещенные в реальном мире вещи можно продавать и покупать в интернете. Silk Road не был первым и не стал последним, но он был первым крупным, попавшим в заголовки мировых СМИ.

Все транзакции в системе проходили в биткойнах — криптовалюте, которую до недавнего времени тоже было практически невозможно отследить и связать с реальными людьми. Сам Silk Road ничем не торговал — он лишь позволял продавцам выложить свой товар, который находили покупатели. Покупатели оставляли депозит в биткойнах, продавцы отправляли товар по обычной почте. Когда покупатель получал товар, Silk Road перечислял продавцу положенное, удерживая от 8 до 15% комиссии. Попутно система защищала сделку от колебаний курса биткойнов.

По сути, Silk Road не торговал наркотиками, он предлагал услуги по безопасной и анонимной оплате товара, за торговлю которым в реальной жизни люди получают увесистые тюремные сроки. В некоторых странах за это до сих пор предусмотрена смертная казнь.

Во время суда Ульбрихт признался, что, начиная все это, он не понимал, к чему все придет и что люди сделают со свободой, которую он им предоставит. Он не планировал сделать Silk Road исключительно биржей для торговли наркотиками, идея была намного более масштабной. Однако за 2,5 года работы сервиса он превратился в то место, где люди искали именно наркотики. Его оборот превысил 1,2 млрд. долларов, а прибыль человека, или людей, стоявших за ней, составила более 80 млн. долларов.

Сервис такого масштаба не мог не привлечь внимание правоохранительных органов США. Но поначалу тот факт, что Silk Road работал в "темном интернете" и оперировал анонимной криптовалютой, ставил следствие в тупик.