Как "прослушать" печатную машинку

Когда люди говорят о печатной машинке, многие представляют собой громыхающее устройство, в котором "лапки" из общей "корзины" дружно выбивают на бумаге буквы. Однако в КГБ прослушивали электрические печатные машинки IBM Selectric второго и третьего поколения. В них буквы были нанесены на сферы-барабаны, которые поворачивались в зависимости от того, какой символ надо было использовать. Выглядели они вот так.

Использование такого шарика давало массу преимуществ, а прежде всего — возможность использования разных шрифтов без замены самой машинки.

Для того чтобы пропечатать какой-то символ, "волшебный мячик" всегда поворачивался на строго определенное расстояние. Эту его особенность и использовали в СССР. Поскольку он был металлическим, его движения можно было считать электромагнитными датчиками, придуманными безвестными советскими инженерами. Движения считывались и конвертировались в четырехбитные "слова"-буквы. Память"жучка" могла содержать до восьми таких "слов", после чего они передавались беспроводным образом в антенны, встроенные в стены посольства, а оттуда по проводам на пост прослушки.

Для всего этого было нужно питание и "жучки" использовали два метода — от батареек и от проводов, которые питали саму печатную машинку. Причем оба варианта существовали и развивались параллельно, то есть не было так, что инженеры начали с батареек и перешли на "проводное" питание. Да, именно "развивались" — всего в АНБ обнаружили пять поколений "жучков", которые явно эволюционировали со временем и усложнялись.

Так выглядит увеличенный выключатель электропитания печатной машинки, в который "врезались" eti russki.

Конечно, тот перехваченный текст, который получали в КГБ, был далек от идеала. Некоторые символы, например, пробелы, апострофы и некоторые другие, не отмечались регистрирующим движения "шарика" устройством, так как он почти не вращался в момент их "печати". Перевод строки также нельзя было отследить. Так что навыходеполучаласьтакаякаша. Но это все "издержки производства" — технически устройство было практически совершенным для своего времени.

Совершенным и чрезвычайно сложным. Например, оно не только включалось и выключалось дистанционно, но и содержало однобитовую память, которую, как сказано в отчете, "специалисты АНБ на тот момент никогда не видели". При прочтении отчета видно, что его автор не знает, кем он восхищается больше — то ли советским инженерным гением, то ли способностью американских спецслужб не только найти "жучки", но и понять принцип их работы.