Портал DELFI: с чего все начиналось и как это было

Фото: DELFI
Портал DELFI начал свою работу в Латвии 26 ноября 1999 года. Сначала была запущена латышская версия, а через три с лишним месяца - 17 марта 2000 года - заработал портал DELFI на русском языке. 15 лет спустя люди, которые стояли у истоков создания DELFI, рассказывают о том, как все начиналось. Порталы DELFI были созданы балтийским IT-холдингом Miсrolink, и в первой половине 2000-х годов владельцы не слишком верили в то, что интернет-медиа актив может приносить реальную прибыль. В 2004 году на фоне неудачного запуска DELFI на российском рынке и внутренних финансовых проблем Microlink продал сеть порталов. Через три года стоимость DELFI выросла в девять раз.

"В те времена, когда DELFI был частью Microlink, это была лишь одна шестеренка в холдинге. У нас было около 20 компаний, мы производили, например, компьютеры и кабеля. Но именно из-за убытков от DELFI мы говорили о закрытии порталов чуть ли не на каждом совете правления", - вспоминает Янис Бергс, который в 2000 году занимал пост вице-президента Microlink.

Из-за убытков от DELFI мы говорили о закрытии порталов чуть ли не на каждом совете правления


Янис Бергс Фото: LETA
В 2004 году финансовые проблемы заставили Microlink продать порталы DELFI норвежской компании Findexa. Стоимость сделки составила около четырех миллионов латов (в районе шести миллионов евро). Три года спустя, в 2007-м году, Findexa продала DELFI эстонской компании Express Grupp за 54 миллиона евро. Стоимость порталов выросла в девять раз. "Помню, как после этой сделки между норвежцами и Express Grupp бывший глава Microlink и один из

главных авторов идеи создания DELFI Аллан Мартинсон отправил бывшим членам правления е-мейл, в котором, конечно, прямо в глаза показал нам разницу в цене. В общем, напомнил о "верности" решения. Аллан как человек из медиа был против продажи DELFI норвежцам в 2004 году", - говорит Бергс.

Мы хотели чего-то большего, чем просто новости

Известный эстонский бизнесмен Аллан Мартинсон и сегодня не скрывает разочарования по поводу продажи своего детища: "Да, я был против. Но у компании были сложности, и продажа в 2004 году помогла Microlink свести концы с концами".


Аллан Мартинсон Фото: Delfi
Мартинсон и до создания DELFI имел богатый опыт работы с медиа. В 1990-м году он создал новостное агенство Baltic News Service (BNS). Порталы DELFI появились только в 1999-м, поскольку Microlink был крупным интернет-провайдером в Балтии, и ему был нужен какой-то сайт, который могли бы посещать новые интернет-пользователи. Сначала был план создать три портала с названиями online.lt, online.lv и online.ee, однако это казалось слишком простым. "Мы хотели чего-то большего, чем просто

новости. План был связан с интернет-услугами - например, интернет-магазином или электронной почтой. В конце концов мы выбрали бренд DELFI", - рассказывает Мартинсон.

Аллан как человек из медиа был против продажи DELFI норвежцам в 2004 году

"Что было самым сложным при создании DELFI? Многие вещи шли ужасно тяжело. Взять хотя бы логотип портала. Изначально в холдинге большую роль играли Эстония и Латвия, Литва - в меньшей мере. Таллин хотел логотип в цветах, близких Neste - зеленых и синих, Рига настаивала на цветовой гамме Statoil - синем и желтом. Эту дискуссию выиграли латыши", - смеется Мартинсон.

В 2000 году DELFI открыл портал в России. "Да, в те времена у нас была редакция в России, в которой работали, если не ошибаюсь, пять человек. Нам не удалось найти инвестора, чтобы содержать редакцию в России. Если ты хочешь содержать СМИ в России, нужен очень щедрый инвестор", - рассказывает Мартинсон.

Янис Бергс тоже вспоминает создание российской редакции - по его словам, были планы развернуть работу на большой территории: "Мы хотели быть в России, Беларуси, Украине, но всерьез удалось запустить только украинский портал. Все упиралось в финансы. Дела у Microlink шли не блестяще, и все время рядом был DELFI, которому постоянно были нужны инвестиции". "Жалею ли я о продаже? Нет. У нас не хватало средств, и кто в 2004 году мог предвидеть такое развитие новых медиа? Мы тогда были, в основном, людьми из IT - не так тесно связанными с журналистикой", - поясняет Бергс.

Первый портал DELFI на русском языке был запущен 17 марта 2000 года. Чуть позже, в мае 2000 года, появилась русская версия DELFI в Эстонии, в 2007 году - в Литве.

© DELFI