Предприятие по выращиванию и переработке ягод Very Berry было основано почти 20 лет назад. Сейчас оно является одним из лидеров латвийского рынка. Соки, изготавливаемые в Гауенском крае, пользуются популярностью даже среди жителей Объединенных Арабских Эмиратов. В свою очередь клюкву в сахарной пудре по-прежнему высоко ценят те, кто родились в странах бывшего СССР. Путь к лидерству был долог. Тем более, что конкуренты пытаются копировать новинки. И все-таки, немало вызовов еще впереди, рассказывает порталу Delfi владелица "Very Berry" Гундега Саушкина.

Серия статей "Latvija var!" на портале Delfi посвящена предприимчивым людям в латвийском бизнесе, идеи которых превращаются в инновационные продукты, завоевывают экспортные рынки или сердца клиентов в Латвии. Проект создан всотрудничестве с DNB.

Предприятие было основано в 1998 году, а бренд "Very Berry" появился в 2011 году. Саушкина уверена, что теперь он хорошо знаком во всей Латвии. В прошлом году предприятие переработало более 200 тонн ягод и произвело около 170 тонн соков. Особое место здесь занимает клюквенный сок, спрос на который почти вдвое больше, чем на другие продукты. "Не знаю, почему. Просто латыши такие", — открыто говорит Саушкина.

Месяц назад "Very Berry" выпустило новую коллекцию соков в небольших стеклянных бутылочках с изображениями разных животных. В этом году фирма приобрела и собирается вскоре запустить новую упаковочную линию для напитков, гораздо более мощную, чем предыдущая. Оборот "Very Berry" в прошлом году составил почти 545 000 евро, а прибыль — свыше 16 000 евро.

Foto: Kārlis Dambrāns, DELFI

Саушкина, жительница Гулбене, называет себя дочерью "красного барона", то есть председателя колхоза. Так что, сельские работы ей всегда были хорошо знакомы. Правда, возвращаться на родину после окончания вуза совсем не хотелось. Отец попытался ее убедить, предложил разводить страусов и овец, выращивать лен, но это не казалось привлекательным. Когда же появилась возможность начать выращивать ягоды на болоте, она все-таки решила вернуться домой.

"Папа по-всякому пытался вернуть меня в деревню. Придумал овец, лен, страусов, на что я не согласилась. Тогда он прочитал где-то статью про крупную чернику, нашел это болото. И вот — я снова на селе. Жила я в Риге. Думала, в деревню не вернусь никогда. Поэтому никогда не говори никогда", — с улыбкой рассказывает она.

Шагая по черничным и клюквенным полям "Very Berry", Саушкина советует смотреть под ноги, чтобы не наступить на какую-нибудь "подругу". На вопрос, случалось ли ей быть ужаленной змеей, хозяйка смеется: "Я выросла на болоте среди змей".

Foto: Kārlis Dambrāns, DELFI

Сейчас черника занимает площадь 12 гектаров. Кое-где она уже созрела, но, в основном, на кустах видны крупные, еще зеленые ягоды. "Very Berry" выращивает также малину, клубнику и клюкву. На клюквенных полях видны маленькие белые цветки. По словам Саушкиной, погодные условия не слишком благоприятны. Ягоды в этом году созревают медленно. На это повлияли поздние весенние заморозки. Например, малины в Латвии в этом году очень мало, так как цветки на кустах замерзли. И хотя кусты клюквы еще цветут, хозяйка говорит, что "клюква всегда загоняет". Она подчеркивает, что к этому моменту ягоды не успели бы созреть даже при благоприятной погоде.

На "плантациях" растут черника и клюква разных сортов. Например, один из видов черники прибыл в Апеский край от садовода из Эстонии, который в свою очередь привез первый такой куст в рюкзаке из Канады. На вопрос, не желает ли она заняться еще какой-нибудь ягодой, Саушкина отвечает, что ее мужу и бизнес-партнеру эта идея вряд ли понравится.

Сбор ягод планируется начать совсем скоро. Во время сбора урожая "Very Berry" нанимает 98 человек, обеспечивая им место жительства прямо у болота. Во время дождя работники могут укрываться в домиках на краю болота, а затем продолжать трудиться.

Foto: Kārlis Dambrāns, DELFI

Цех "Very Berry", построенный на старой ферме, расположен в восьми километрах от эстонской границы. Здание Саушкины купили в 2005 году. Ферма какое-то время была заброшена. Судя по фотографиям до ремонта, трудно поверить, что это то же самое здание. "Повезло, что перед восстановлением независимости поменяли крышу. Так что, нам не пришлось менять все балки", — говорит Саушкина.

Гуляя по светлым помещениям, невозможно сказать, что цех не был построен специально под нужды "Very Berry". Здесь имеется пять камер для хранения ягод, а также так называемые "шоковые" камеры, где ягоды замораживают до температуры -36 градусов. Из шоковой камеры они поступают в камеру хранения, где столбик термометра опускается до -20 градусов. Затем ягоды при необходимости доставляют на переработку. Перед тем, как ягоды превращаются в напитки, их размораживают, измельчают и нагревают.

Foto: Kārlis Dambrāns, DELFI

Предприятие в этом здании обустраивалось постепенно — шаг за шагом осваивая помещения и закупая оборудование. По словам Саушкиной, таков был совет коллеги, встреченного на курсах в Германии: "Он рекомендовал двигаться медленно, не покупать сразу крупные устройства, ведь я сама почувствую, когда они мне действительно понадобятся. И теперь понадобились". У аппарата для разлива сока сейчас работают две сотрудницы, которые за день могут наполнить от 4000 до 5000 бутылок. Новое оборудование позволит наполнять до 1500 бутылок всего за час.

По подсчетам предпринимателя, "Very Berry" сможет выпускать напитки на заказ не под собственной маркой, а под брендами других предприятий. Сейчас от общего объема к клиентам с марками других фирм поступает от 5% до 10% продукции.

Все средства, которые в течение почти 20 лет вкладывались в развитие предприятия, шли из собственного кармана. Также привлекались средства еврофондов и банковские займы. На вопрос, искало ли предприятие инвестора, Саушкина признает, что переговоры велись, но завершились без результата.

Правда, теперь компания инвестора не ищет: "Думаю, при таких больших вложениях нам это больше невыгодно. Другой аспект — мы для себя определили, что не будем выходить из зоны "продукт премиум-класса". Так что, как-то ненормально было бы наращивать оборот. Это не наша цель. Наша цель — производить качественный продукт и экспортировать".

Foto: Kārlis Dambrāns, DELFI

Сейчас "Very Berry" экспортирует свою продукцию в 15 стран, в том числе Объединенные Арабские Эмираты. Но цель — существенно увеличить объемы экспорта, особенно в Скандинавию. Один из крупнейших партнеров предприятия - "Ica Gruppen", дочерняя компания торговой сети "Rimi". Специально для "Rimi" производятся разные соки, в том числе тыквенно-облепиховый. В рамках сотрудничества свежие соки поставляют также в Швецию.

На данный момент экспорт составляет около 25% от общего оборота с тенденцией к росту. В эти 25% не входят Литва и Эстония, так как страны Балтии отдельно не выделяются. Одна из больших целей компании — увеличить оборот до 2 млн. евро. Но чтобы этого добиться, коллектив еще должен улучшить свой профессиональный уровень, уверена Саушкина.

Foto: Kārlis Dambrāns, DELFI

При этом она признает, что не всегда все шло так гладко, как хотелось бы. Еще в начале года оценивалась возможность перенести предприятие в Эстонию. На такие мысли наводила латвийская налоговая система и отношение местных чиновников. "Казалось, что-то изменится. Что-то действительно изменилось, но только наполовину", — говорит она, добавляя, что самая безумная идея — налог на реинвестированную прибыль — все-таки отменена.

Правда, эстонцы не во всем лучше: "Эстонцы завидуют нам по поводу Министерства земледелия. Потому что у нас там очень хорошо организована работа". Во время нашей беседы предприниматель излучает оптимизм. Особенно это видно, когда она рассказывает о своих ягодных полях.

"Посмотрите, как красиво!", — повторяет она, указывая на кусты черники. И действительно, создается впечатление, что она на своем месте и занимается чем-то по-настоящему увлекательным.

Foto: Publicitātes foto

Илзе Пане, руководитель Управления малых предприятий DNB bankа:

"Предприятие ''Very Berry'' входит в список Латвийских Домашних производителей. Но хотелось бы отметить, что при имеющихся объемах оно уже выросло из классического представления о домашнем производстве. Следует оценить тот факт, что за 20 лет предприятие сумело сохранить и твердо придерживаться изначальных ценностей — неизменного качества и натуральности. Также предприятие делало долгосрочные вложения в развитие бизнеса. В определенный момент ''Very Berry'' пришло к решению сделать долгосрочные инвестиции. Нередко предприятия, которые успешно развивали хозяйственную деятельность, задумываются о том, что их помещения тесноваты, или специфика бизнеса требует специализированного приспособления, а арендную плату можно было бы направить на ежемесячные взносы по банковскому займу. Это значимое решение, поэтому важно оценить максимальное число аспектов риска, с которыми можно столкнуться:

  • Правильный выбор времени для долгосрочных вложений на этапе развития.
  • Экономическая обоснованность долгосрочных вложений и прямое положительное влияние на хозяйственную деятельность.
  • Не только соответствующее/достаточное участие самого предприятия при запуске проекта, но и способность владельцев оказывать поддержку в течение всего проекта и в плане денег, и в плане времени, которое нужно дополнительно выделить для проекта.
  • Привлечение нужных профессионалов и продуманный проект с возможностью к расширению или приспособлению под специфику бизнеса, выбор места.
  • Важно существенно сбалансировать долгосрочные вложения с краткосрочными нуждами — оборотными средствами, — что позволит обеспечить следующие заказы, покупку сырья или увеличение объемов.
  • И, наконец, важно не забывать о налогах, которые нередко могут создать дополнительную нагрузку, особенно в случае увеличения объемов заказа".

Seko "Delfi" arī vai vai Instagram vai YouTube profilā – pievienojies, lai uzzinātu svarīgāko un interesantāko pirmais!