Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: Reuters/Scanpix

В 2012 году астрономы получили наиболее точные подтверждения будущего столкновения галактики Андромеды с Млечым путем. Это произойдет примерно через 4 миллиарда лет. Столкновение выбросит Солнечную систему на окраину новой Галактики — на расстояние 26 000 световых лет от своего нынешнего положения.

Впрочем, до столкновения двух соседних галактик (на верхнем фото) — еще не скоро. Да и "конец света", якобы предсказанный майя, тоже отложен на 7000 лет. Ученые и астрономы продолжают изучать Землю и таинственный космос, а портал DELFI — выбирать лучшие космические фотографии. Ниже — самые красочные виды Земли и космоса в 2012 году.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: NASA

Вспышки на Солнце — явление постоянное и хорошо изученное. Время от времени светило выбрасывает раскаленные газы в окружающее пространство (это называется коронарным выбросом). Когда солнечная активность на максимуме, их может быть несколько в течение суток. Со скоростью в миллионы километров в час эти сгустки несутся в том числе в сторону Земли. Магнитное поле нашей планеты принимает на себя "удар".


Некоторые ученые пугали население планеты, что мощные вспышки на Солнце могут стать причиной "конца света" (протуберанец достигнет Земли спустя 11 минут после своего образования на солнечной поверхности и разрушит озоновый слой), либо оставит Землю без электричества, однако страшные прогнозы не сбылись.

В настоящее время Солнце находится в фазе максимума 11-летнего цикла активности. Но светило ведет себя настолько спокойно, что ученые говорят о новом "ледниковом периоде" Солнца.

В сентябре корональный выброс массы разогнал солнечный ветер до 900 км/с. Всплеск не столкнулся с Землей, но с магнитным полем планеты встретился — и в некоторых частях мира можно было наблюдать особенно красивое полярное сияние.

В октябре на Солнце произошла самая мощная за полгода рентгеновская вспышка, однако и она не спровоцировала магнитную бурю на Земле, поскольку ее источник — активная область 1598 — находилась на краю солнечного диска, и выброс плазмы прошел мимо нашей планеты.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: AP/Scanpix

"Дискавери" (Discovery — открытие) — многоразовый транспортный космический корабль NASA, третий шаттл, вошел в строй в 1982 году. Первый полет совершил 30 августа 1984 года.

Шатл "Дискавери" завершил свою 27-летнюю карьеру последним приземлением 9 марта 2011 года. На момент последнего полета "Дискавери" был старейшим из действующих шаттлов.

В апреле 2012-го специально оборудованный Boeing 747 доставил шаттл с космодрома на мысе Канаверал в Вашингтонский аэропорт имени Даллеса, предварительно совершив несколько кругов над памятником Вашингтону и Капитолийским холмом. Затем шаттл отбуксировали в Смитсоновский музей аэронавтики.

"Дискавери" совершил 39 полетов в космос — больше, чем какой-либо другой из шаттлов. Он провел в космосе 365,5 суток, совершил 5830 оборотов вокруг Земли и пролетел в общей сложности 238,54 млн км. Программа полетов космических кораблей многократного использования была прекращена в 2011 году, просуществовав 30 лет.



Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: AFP/Scanpix

Благодаря удачному положению с Международной космической станции (МКС) удалось сфотографировать и заснять на видео одновременно и зарю нового дня (слева) и ночное полярное сияние. На изображении видны также южная часть Индийского океана, космический корабль "Союз" и грузовой аппарат "Прогресс".

Астронавт Дон Петтит регулярно делал с МКС фото и видео происходящих на Земле процессов. На снимки попали зеленое полярное сияние над горизонтом, блики электрических огней и даже ежегодное прохождение Земли через метеорный поток Лириды.

Российский спутник "Электро-Л" (Electro-L) снял Землю с необычного ракурса: процесс смены дня и ночи превращается, как свет Солнца, отражаясь от поверхности океанов, движется по Земле.

"Электро-Л" находится на геостационарной орбите на высоте 36 000 км и обращается вокруг Земли со скоростью, равной ее вращению. Спутник имеет разрешение в 121 млн мегапикселей, его основной функцией является отслеживание погодных явлений, он автоматически снимает планету каждые полчаса. Принцип съемки построен на сочетании видимого и ближнего инфракрасного диапазонов, поэтому растительность на передаваемом изображении окрашена в кирпичный цвет.

Астрономам NASA c помощью запущенного спутника Suomi NPP удалось с небывалой четкостью показать, как выглядит планета в темное время суток. Снимки, сделанные в безоблачную погоду, получили название "черный мрамор". Удивительным образом подсвечены судоходные реки (на общем фоне сильно отличается Нил), резко контрастируют Северная и Южная Корея, а на Среднем Востоке выделяются скопления огней — факелов на нефтегазовых разработках.


Чтобы сделать кадр каждого участка суши, спутнику понадобилось облететь Землю 312 раз. При этом намеры Suomi NPP фотографируют открывающуюся панораму небольшими участками, а потом эти пиксели объединяются в общую картину. На спутнике одновременно действуют три камеры, чтобы можно было выбрать лучший кадр.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: AP/Scanpix

20 мая на Земле случилось кольцеобразное солнечное затмение: "черная" Луна закрывала солнечный диск не полностью, оставив по краям видна яркую солнечную "кайму". В этот раз Луна закрыла Солнце на 74%, это достаточно хорошая фаза. В последний раз сопоставимое с этим затмение произошло в 1997 году, когда Луной было закрыто 85% солнечного диска.

Полоса кольцевого затмения началась в южном Китае, прошла по Японии, через Тихий океан и закончилась на территории США. Максимальная продолжительность кольцеобразной фазы составила 5 минут 46 секунд (в Тихом океане). Наиболее необычно это явление проходило на Филиппинах, где Солнце превратилось в "улыбку".


Отличие кольцеобразного затмения от полного заключается в том, что Луна в этот момент находится дальше от Земли. Полное затмение случилось 13 ноября: Луна прошла точно между Солнцем и Землей. Поскольку видимые диаметры Солнца и Луны очень близки, Луна может полностью закрыть диск дневного светила, и на небе появляется черный круг в обрамлении сияющей короны — светящейся внешней области атмосферы Солнца, невидимой в обычных условиях.

В одной и той же точке планеты интервалы между наблюдаемыми затмениями составляют столетия. Затмение можно наблюдать в пределах относительно узкой полосы на земной поверхности, определяемой движением тени Луны. Путь полного затмения обычно покрывает около 1 процента поверхности Земли. Несмотря на полное затмение, солнечное излучение остается очень мощным.

В Австралии момент полного солнечного затмения можно было увидеть только на севере континента. Пятно лунной тени диаметром в 300 км прошло путь от залива Карпентария до побережья Тихого океана. На рассвете австралийский город Кернс на две минуты и 5 секунд погрузился в полную темноту продолжительностью 4 минуты и 2 секунды. Последнее полное затмение на территории Австралии случилось 1300 лет назад, следующий раз здесь произойдет 22 июля 2028 года.


Кольцеобразное солнечное затмение

Полное солнечное затмение


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: Aurora Australis Above the Ocean (Alex Cherney)

Астроном-любитель из Мельбурна Алекс Черни на сайт проекта TWAN выложил снимок ночного неба с длинной выдержкой. Снимок сделан на полуострове Морнингтон. В объектив попал вихрь, а необычное свечение — энергия, выделяемая в результате столкновений частиц солнечного ветра с атомами кислорода и азота в ионосфере над магнитными полюсами нашей планеты.

Алекс Черни занимается многочасовыми съемками ночного неба и океана, экспериментируя и комбинируя с сериями фото, и создавая видеокартины. Одно из последних творений астрофотографа снято в течение недели на южном океанском побережье Австралии.

Хорошие условия для наблюдений позволили создать качественное и красивое видео — небо южного полушария Земли. Кроме множества звезд видны сразу четыре галактики: нашу Галактику, Млечный Путь, а также Большое и Малое Магеллановы облака, и Туманность Андромеды, гигантскую спираль в 2 миллионах световых лет от нас.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: Reuters/Scanpix

5 июня жители Земли свидетелями редчайшего астрономического явления — прохождения Венеры по диску Солнца. В предыдущий раз это наблюдалось в 2004 году, а следующие придутся на 2117 и 2125 годы.

Все фазы транзита можно было наблюдать только на узкой полоске Земли — в восточной Австралии и восточном Китае, Дальнем Востоке, в Сибири, на Урале и Кольском полуострове. В других регионах Солнце либо зашло раньше, чем закончилось событие, либо взошло уже с Венерой на диске.

Диаметр видимого диска Венеры на момент прохождения равнялся 58 угловых секунд, что на пределе разрешения человеческого глаза — считается, что мы можем видеть объекты размером не менее 1 угловой минуты.

Венера каждые 584 суток пересекает линию Солнце-Земля. Если бы плоскости орбит Венеры и Земли совпадали, то почти каждые два года наблюдался бы транзит, но венерианская орбита наклонена к земной на 3,39 градуса, поэтому такие события происходят значительно реже. Полный цикл охватывает 243 года, в него входят две пары прохождений, разделенных интервалом в восемь лет. От первой пары цикла до второй проходит 121,5 года, между второй и концом цикла — 105,5 года.



Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: NASA

Европейский зонд "Марс Экспресс" сделал фотографию марсианского кратера, вокруг которого находится необычная жидкостно-подобная зона кратерного выброса. Кратер расположен на 250 км к югу от каньонов Долины Маринер — крупнейшими в Солнечной системе.

Диаметр кратера составляет 16 км. Вокруг него можно видеть несимметрично расположенную зону кратерного выброса. Ученые считают, что необычную форму выброс принял из-за того, что попадание на поверхность планеты астероида вызвало таяние глубинной марсианской воды в месте соударения. Это свидетельствует в пользу наличия под поверхностью планеты большого количества воды.

А орбитальный зонд NASA Mars Reconnaissance Orbiter заснял на Марсе на видео передвижение так называемого "песчаного дьявола" — аналога земного торнадо — высотой в 20 километров.

Cуществование "песчаных дьяволов" ученые заподозрили еще в конце ХХ века, когда один из орбитальных зондов засек на поверхности Марса странные извилистые следы, которые впоследствии исчезали.

"Песчаные дьяволы" способны поднимать песок высоко в небо между песчаными бурями, возможно, могут даже "питаться" органикой, то есть под воздействием накапливающегося в них статического электричества создавать химикаты, которые будут потреблять любую органику и любую жизнь, затаившуюся в марсианской почве.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: AFP/Scanpix

Космический аппарат "Кассини" продолжает вести наблюдение за Сатурном и его спутниками. Интересные снимки колец Сатурна были сделаны 19 августа с расстояния около 2,4 млн км благодаря крутому наклону орбиты.

"Кассини" — автоматическая межпланетная станция, запущена в 1997 году (бюджет проекта — более $3 млрд.), к Сатурну прибыла в 2004 году и стала первым искусственным спутником этой планеты. Орбитальная скорость спутника — 15 км/с.

Аппарат не только делает фотографии: за время его работы было сделано большое количество открытий. Например, найдены ранее неизвестные кольца Сатурна, уточнено строение уже известных, обнаружено большое количество небольших спутников.


На сатурнианском спутнике Энцеладе были обнаружены криовулканы, а на Титане — круговорот метана в атмосфере с туманами, дождями и озерами. По утверждению ученых, Титан — единственное (за исключением Земли) из известных небесных тел, где есть такой круговорот.

"Кассини" сделал снимки и другого спутника — Дионы (фото — ниже), которая состоит преимущественно из водяного льда с примесью большого количества каменистых пород. Средний диаметр Дионы — 1123 км.

В 2010 году NASA продлило миссию "Кассини" до 2017 года, текущий этап миссии носит название "Солнцестояние". До 2015 года аппарат будет заниматься изучением преимущественно колец Сатурна и его полярных регионов.



Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: AP/Scanpix

Космический аппарат NASA Voyager 1 достиг границы гелиосферы, которая окружает Солнечную систему, защищая от воздействия межзвездной радиации, и выходит в глубокий космос. За 35 лет аппарат NASA преодолел около 18 млрд км, в данный момент его скорость составляет 10 километров в секунду.

Посредством радиоволн Voyager 1 все еще посылает сигналы на Землю — они доходят с 16-часовой задержкой. Судя по всему, аппарат начал подвергаться воздействию высоких температур, а о его приближении к краю гелиосферы говорит тот факт, что вокруг аппарата на 10% возросло количество частиц межзвездного ветра. Гелиосфера, образуемая потоками солнечного ветра, не пускает внутрь космические лучи извне, но ближе к ее условному краю число "чужих" частиц возрастает.

Понять, когда именно Voyager 1 уйдет в межзвездное пространство, будет трудно. Ученые надеются засечь некоторые "контрольные признаки", такие как, к примеру, изменение направления магнитного поля и типа радиации. Межзвездный ветер медленнее солнечного, он более холодный и более плотный.

Зонды-близнецы Voyager 1 и Voyager 2 были запущены NASA в 1977 году. Первоначальной целью их запуска было изучение Юпитера и Сатурна. Предполагалось, что зонды прекратят свое существование в 1981 году, но после выполнения поставленных задач их направили в разные части гелиосферы для изучения самых дальних уголков Солнечной системы.

Voyager 1 впервые в истории космических полетов достиг внешних рубежей Солнечной системы и сейчас является самым дальним от Земли и самым быстродвижущимся объектом, созданным человеком. Voyager 2 стал первым и пока единственным аппаратом, достигшим Урана и Нептуна.

Зонды снабжены тремя ядерными генераторами, рассчитанными на бесперебойную работу до 2020 года. Фактически аппараты были отправлены на поиски инопланетного разума. Они содержат послания внеземным цивилизациям, а именно позолоченные диски с основными данными о нашей планете, представленными в звуках и изображениях.

Человеческая речь представлена короткими приветствиями на 55 языках, шепотом матери, плачем ребенка; природа — голосами птиц и зверей, шумом прибоя, ветра и дождя, раскатами грома, грохотом вулканов. Также на дисках записаны фрагменты произведений Баха, Моцарта, Бетховена, джазовые композиции Луи Армстронга, Чака Берри и народная музыка многих стран.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: AFP/Scanpix

В октябре астрономы Европейской южной обсерватории получили самое подробное на сегодняшний день изображение центра Млечного Пути. Девятигигапиксельная фотография (оригинал — 25 Гбайт, версия с инструментами увеличения) получена с помощью телескопа VISTA, установленного в чилийской пустыне Атакама.

Благодаря использованию инфракрасного диапазона, астрономам удалось получить четкое изображение более 84 миллионов звезд, несмотря на то, что в видимом свете значительная их часть скрыта космической пылью Млечного Пути.

Размеры полученной фотографии (108 200 на 81 500 пикселей) делают ее одним из самых крупных цветных изображений в астрономии. Представленные на фотографии данные позволили создать подробную диаграмму распределения светил центра Млечного Пути по цвету и блеску.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: Gliese 667 Cc sunset

На изображении выше — три звезды, в том числе красный карлик Глизе 667 C (слева), над "суперземлей" Глизе 667 Cc в представлении художника. Этот скалистый мир был обнаружен телескопом HARPS Европейской южной обсерватории по его гравитационному воздействию на свет звезды.

Глизе 667 Cc — экзопланета в обитаемой зоне, вторая экзопланета у звезды Gliese 667 C в тройной системе Gliese 667. Планета находится в созвездии Скорпиона и удалена от Земли на 22,7 световых лет.

Планету Глизе 667 Сb открыли в 2009 году, ее масса составляет более 6 масс Земли, она совершает оборот вокруг родительской звезды за 7 суток. В 2011-м объявили об открытии планеты Глизе 667 Cс, обращающейся вокруг компоненты C. Эта планета, по мнению авторов открытия, получает 90% того тепла, что получает Земля от Солнца.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: AFP/Scanpix

Телескоп VISTA Европейской южной обсерватории сфотографировал туманность Улитки в инфракрасной части спектра, неофициальное название которой — "Око Бога". Незаметные в оптическом диапазоне красоты здесь хорошо видны — кольцо расходящегося сравнительно холодного газа и слабый ореол рассеянного газа, простирающийся по крайней мере на четыре световых года от ядра погибшей звезды.

Туманность Улитка (Helix Nebula) — планетарная туманность в созвездии Водолей на расстоянии 650 световых лет от Солнца. Одна из самых близких планетарных туманностей, зародилась благодаря окончанию "жизненного пути" звезды главной последовательности, подобной Солнцу. Сейчас на ее месте остался лишь белый карлик. Скорость расширения туманности составляет 31 км/с, возраст — 10 600 лет.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: AFP/Scanpix

Американским ученым при помощи телескопа Hubble удалось воочию увидеть космический катаклизм, подобный тому, который однажды может уничтожить жизнь на Земле. В созвездии Лисички, которое находится в 63 световых годах от нас, ученые наблюдали, как после вспышки на звезде с поверхности планеты начинает "сдуваться" атмосфера.

Планета HD 189733b имела синее небо, однако на этом ее сходство с Землей заканчивалось. Являясь огромным газовым гигантом, она похожа на Юпитер, и при этом находится очень близко к своей звезде, всего в 1/30 расстояния от Земли до Солнца, из-за чего климат планеты раскаляется до 1000 градусов по Цельсию, а верхний слой атмосферы постоянно подвергается сильному воздействию ультрафиолетового и рентгеновского излучений: оно в 20 раз превышает солнечное.

Исследования данной экзопланеты ведутся давно, но только в 2011 году ученым удалось запечатлеть резкое изменение — столб газа, сдуваемый с планеты со скоростью не менее 1000 тонн в секунду. При этом, несмотря на высокую температуру на планете, атмосфера не на столько раскалена, чтобы испаряться в таких количествах.

За несколько часов до начала испарения атмосферы экзопланеты на звезде была зафиксирована сильная вспышка, от чего та стала в 4 раза ярче. Аналогичные процессы, хотя и менее интенсивные, происходят и в земной атмосфере: недавние открытия позволяют всерьез рассматривать сценарий гибели человечества от вспышки на солнце.


Космос-2012: необычная Земля, "Око Бога" и гибель Лисичек
Foto: AFP/Scanpix


Космический телескоп "Хаббл" сфотографировал кольцевую туманность, возникшую вокруг галактики NGC 922 в результате прохождения через ее центр более мелкого звездного скопления.

На изображении видно розовое кольцо горячего газа, окружающее по периметру NGC 922. Его цвет объясняется спектром излучения ионизированного водорода — основного элемента в межзвездном пространстве.

Кольцо образовалось на периферии NGC 922 в результате прохождения через ее центр более мелкой галактики 2MASXI J0224301-244443, которая находится вне зоны обзора "Хаббла".

Столкновение галактик вызвало образование в NGC 922 гравитационной волны, которая стимулировала формирование новых звезд. Молодые голубые светила хорошо видны в рентгеновском диапазоне, так как испускают большое количество высокоэнергетических фотонов. Их воздействие нагревает и заставляет светиться окружающий межзвездный газ, благодаря чему и образуется светящееся кольцо туманности.

Форма кольца в таких случаях определяется тем, насколько близко к центру большей галактики проходит меньшая. Если удар приходится в более периферическую область, то волна возмущения искажается и светящееся кольцо становится вытянутым.

Comment Form