Foto: Shutterstock
Соединенные Штаты, куда журналист Эдуард Говорушко переехал вслед за своей семьей, так и не стали для него своей страной. Первые пять лет даже голова кружилась от несовместимости. Ему нравится, что четко работают чиновники, что политики радеют за свою страну (в отличие от латвийских), что никому не придет в голову штрафовать за язык… И не нравится, что совершенно не с кем и некогда пойти в бар и поговорить по душам — за этим в США советуют обращаться к психотерапевту. Но Говорушко предпочитает на несколько месяцев вернуться в Латвию.

Портал Delfi продолжает проект "Поуехали" — о том, как наши бывшие соотечественники живут в разных городах и странах мира. Почему покинули родину? Как выбрали новую гавань? С какими трудностями столкнулись? Что им помогает и мешает? Чем отличается менталитет и порядки новых сограждан? И что должно произойти для того, чтобы они вернулись в Латвию? В первых выпусках Анна Абола рассказывала о том, как она живет в Швейцарии, а Инта Лауциня — в Ирландии.

C начала века Латвию покинуло около 270 тысяч жителей — это чистые потери "уехавшие минус вернувшиеся". По официальным данным, в 2015 году в США проживала 21 тысяча человек, родившихся в Латвии, примерно три четверти из них считают родным языком латышский. В период с 2000 по 2014 год в США въехало 8238 человек с латвийскими паспортами, в тот же период гражданство США получили 5524 латвийца.

Foto: no privātā arhīva.

Обычно в Ригу Эдуард Говорушко приезжает летом — пообщаться с многочисленными друзьями, съесть вкусный шашлычок (из мяса, купленного в Бостоне, такой не получается) на природе, навестить родственников и могилы предков в Белоруссии. Нынешний визит посредине зимы стал для Эдуарда Лукича экстраординарным: выпала пломба в зубе, американский врач насчитал работы на 4,5 тысячи долларов, знакомый рижский — 200 евро.

Когда американский стоматолог услышал латвийские цены, искренне удивился: "А что там такие бедные люди живут, что не могут нормально заплатить за свои зубы?". На объяснение, что страна недавно вернувшая независимость, а потому небогатая, врач отреагировал еще эмоциональнее: "А зачем же они тогда хотели независимости?!".

Билет на самолет из Бостона и обратно подфартило приобрести за 485 долларов. Раздумывать было нечего. Тем более что Эдуард Лукич и сам был несказанно счастлив лишнему поводу навестить далекую и долгожданную Ригу.

В США семья Говорушко перебиралась постепенно и частями. Сперва дочь Юля вышла замуж за американского радиожурналиста. Познакомились они, когда Брюс приезжал в Латвию в начале 90-х с первой бизнес-группой из США, которая хотела состыковаться с бизнесменами Латвии. Юля работала переводчиком, молодые люди друг другу приглянулись. Когда в 1996 году у пары родился первенец Андрюша, в США переехала супруга Говорушко — нянчить внука.

Сам Эдуард Лукич задержался в Риге еще на пять лет — работал в газете "Суббота", проводя отпуск в Америке. К моменту рождения внучки Анечки в 2001 году перебрался в США более основательно — чуть более полугода проводил в Америке с семьей, и почти на полгода возвращался в Латвию.

Привыкнуть к жизни с другой стороны земного шара для рижанина оказалось очень непросто. Тем более что английский язык тогда не знал совсем, по счастью, в США это не такая драма, как госязык в Латвии…

Как можешь, так и живи, и зарабатывай

Foto: no privātā arhīva.
- Бездельничать не привык, и жить за счет дочери и жены тоже — сразу пошел катать тележки в Starmarket. Через несколько месяцев моя дочь познакомилась с одной москвичкой — Алей Шкловской, которая открыла в США бизнес — лэндскейпинг. Так я стал садовником. Позже я написал книгу со своими наблюдениями, сделанными по ходу работы — мы украшали Америку цветами.

Параллельно какое-то время удавалось сотрудничать с лос-анжелесской русской газетой " Панорама", первые 4-5 лет там платили гонорары, хоть и небольшие, а теперь предупреждают, что денег нет. Мол, можете публиковать, но только в виде donation (пожертвования) — они делают, в основном, дайджест из других газет. Тогда, чтобы не потерять навыков, я начал писать книги, которые издаю в Москве — это и мои истории-наблюдения, и исторические изыскания. К лету, надеюсь, выйдет, девятая.

Тем временем моя жена, по профессии педагог, получила лицензию на открытие частного семейного детского сада на шесть человек. А через четыре года решила расширить бизнес — принять уже десять детей. Ей потребовался ассистент, в качестве которого взяла меня. В семейном садике я проработал около семи лет. Потом жена снова снизила прием до шести детей — я оказался без ассистентской должности.

Чем только не занимался в Америке! Красил гаражи, выгуливал собак, сидел по ночам с детьми… В итоге вернулся в Starmarket, с которого начинал, и снова катаю себе тележки, чему очень рад. Работа подвижная (в день я прохожу 16-20 км). Оздоравливаюсь, что необходимо в моем возрасте, а за это мне еще и деньги платят. Есть широкое поле для общения, что мне тоже нравится, есть время на раздумья над новыми идеями для книги.

Получал я поначалу 9 долларов в час, через восемь месяцев устроил маленькую революцию — сообщили, что повысят на 15 центов. Но платить стали 10,15 долларов в час. Пришел благодарить — оказалось, что штат Массачусетс поднял минимальную зарплату, а с января вообще сделали 11 долларов.

Расчет за работу происходит так: каждый раз на специальном аппарате ты выбиваешь время "пришел-ушел", все данные отправляются в централизованную бухгалтерию, где все считают. Каждую неделю получаю чек, уже с вычетом всех налогов. Налогов много (только подоходный — 30%, но Трамп обещает сократить до 15%). Но если человек не заработал минимум — 17 000 долларов в год — налоги, за исключением, кажется, социального, возвращаются в отчетный период. За работу 34 часа в неделю, получалось примерно 300-320 долларов в неделю на руки.

В Америке очень легко найти работу руками (и ногами тоже). Там особо неважно, знаешь ли ты английский — они вообще на этой теме не зациклены. Важно, чтобы человек хорошо делал свое дело. Хотя, конечно, даже для супермаркета некий минимум необходим. Мне очень помогает русская женщина-кассир, которая английский знает на базовом уровне (необходимом для общения с клиентами и расчетов) и своими знаниями всегда охотно делится.

Очень важный для трудоустройства в США момент — техника безопасности. Инструкции ты должен как-то одолеть, если не знаешь язык в достаточной степени, то с переводчиком. Даже для развозки тележек она на десяти листах. А сам процесс трудоустройства занял у меня почти месяц — я ответил на кучу вопросов, подписал кипу бумаг, которые мне перевели. Например, отдельный лист гласил, что я никогда не буду покупать спиртное несовершеннолетнему (до 21 года). Ощущение такое, что меня принимали в ЦРУ.

При всем, притом, никакой языковой инспекции даже в голову не придет кого-то контролировать! Когда я в Латвии прочел, что железную дорогу оштрафовали за то, что объявления на вокзале дублируются на русском и английском языках, ничего, кроме недоумения, у меня это не вызвало! Ну а на каких еще?! Это ведь для прибывающих в Латвию туристов, которые везут туда свои деньги.

В Америке ничего такого нет — как можешь, так и живи, и зарабатывай. Конечно, если ты совсем уже за гранью выживания оказался, тебе выпишут небольшое пособие и фуд-стэмпы, деньги на определенное количество продуктов, а так — все сам. Знаешь язык — найдешь более квалифицированную работу, не знаешь — поскромнее.

Медицина: попал в аварию и сбежал от 'скорой'

Foto: Publicitātes foto

Экстраординарная медицина там на высоте — операции делают виртуозно, со всем последующим уходом. Но "скорая помощь" привезет тебя в просторный холл больницы и оставит: там могут вызвать и через несколько часов, если сочтут твою проблему несрочной, положить тебя в палату и снова не подходить часами. Я один раз с болью в колене так прождал шесть часов — потом плюнул и уехал. Правда, на следующий день мне позвонили и спросили про самочувствие.

Что касается обычной медицины, то она там не сильно лучше латвийской. Ты можешь позвонить своему терапевту, сообщить, что у тебя температура — ответит, что ближайшее возможное время приема через три недели. Домой врач вообще никогда не придет. Если совсем плохо — вызывай "скорую", а она еще какая платная, и ее покрывает не всякая страховка. В общем, как и весь мир, американцы сегодня лечатся больше по интернету.

У меня была история, когда я попал в аварию на стыке двух городов — приехали две "скорых", две полиции, две пожарных машины хотели меня отправить в больницу, а я сбежал с двумя переломанными ребрами, потому что понял, что обошлось бы мне все это больше двух тысяч долларов.

За медицинскую страховку я плачу 40 долларов в месяц. Лекарства она покрывает не все и не полностью. И оплачивает она далеко не все медицинские расходы. К тому же за каждый визит к врачу-специалисту все равно надо доплатить 10-20 долларов.

"Зубы" в мою страховку не входят. И они в США — "золотые". У меня выщербился зуб и выпала пломба — пошел в медцентр: стоматолог насчитал 4,5 тысячи долларов. Юля пошла в университетскую клинику — там ей тоже сказали, что не меньше 4000 долларов. Я поинтересовался, что входит: панорамный рентген (200-300 долларов), чистка и наполнение зубного канала (около 2000 долларов), наращивание зуба и коронка — еще более двух тысяч.

Я им сказал, что, если в Латвии мне назовут цену хотя бы вдвое дешевле — полечу. Позвонил своему замечательному рижскому врачу, к которому ходил всю жизнь — он сказал, что более 200 евро не будет. Когда я назвал эту цифру американскому стоматологу, он искренне удивился: "А что там такие бедные люди живут, что не могут нормально заплатить за свои зубы?" Я ему объяснил: страна молодая, недавно вернули независимость, потому небогатая. Он удивился еще больше: "А зачем же они тогда хотели независимости?!"

В итоге я нашел билет за 485 долларов туда и обратно, со страховкой и ночевкой в пути это обошлось в 690 долларов. А восстановление зуба обошлось в 122 евро. Плюс за 50 евро я сделал гигиену и чистку всех остальных.

Социалка: не накопил пенсию — получи половину от супруга

Foto: no privātā arhīva.
- В Америке есть замечательный закон: если у тебя нет пенсии или она меньше, чем полпенсии супруга, то ты все равно получаешь полпенсии супруга. Даже если разведешься. Но если вступишь в другой брак, то правило полпенсии с прежнего супруга уже не работает. Я получаю полпенсии своей жены, но не все так гладко.

Когда я приехал в Бостон, то первое время сидел на Masshealth (Medicaid) от штата Массачусетс. Потом мне сообщили, что надо перейти на Medicare — государственную страховку. Я перешел, но, как оказалось, поздно. Теперь с меня берут штраф 180 долларов в месяц — ДО КОНЦА ЖИЗНИ. Что уменьшило мои законных полпенсии вдвое. Я пытался возмутиться, что мне никто заранее не говорил, но они возразили, что незнание законов не освобождает от их исполнения.

Также есть закон, что если ты прожил с супругом 10 лет, то после его смерти можешь получать всю его пенсию до конца жизни. Если не будет другого официального брака.

С маленькими детьми там непросто. Беременных вообще никак не берегут. В этом мы убедились на опыте дочки. Если женщина рожает со страховкой, ее держат в роддоме три дня. И даже можно заказать себе с супругом "прощальный обед" за счет страховки. Если страховки нет, то ребенка можно родить бесплатно, его в ближайшие 4-5 часов обследуют и, если он здоров, до свидания. Никаких пособий и декретных от государства нет — все это оставлено на "политику фирмы". Скажем, когда моя Юля родила, компания дала ей 10 дней отпуска на привыкание к ребенку.

Никакой особой помощи детям там вообще нет. Есть муниципальные садики, где можно по более-менее нормальной цене отдать ребенка, но они переполнены и попасть туда — большая удача. Частные — довольно дорогие, скажем, полный день в нашем, русском, садике обходится родителям свыше 80 долларов в день (это с тремя подачами еды и сном), в американских — гораздо дороже.

В общем, дети там роскошь. Впрочем, многие американцы могут себе позволить иметь не только своих детей, но и приемных.

В США до сих пор нет федерального закона, по которому работодатель обязан предоставлять наемным работникам оплачиваемый отпуск. Там каждый четвертый работник трудится без отпуска и праздничных дней. У нас в супермаркете за год можно заработать на пару недель оплачиваемого отпуска — так называемый, top time. Сами американцы редко берут весь двухнедельный отпуск одним махом. Гораздо популярнее длинные уикенды (с пятницей и понедельником) они называются "breakation" (break — перерыв).

Мой знакомый муж рижанки — вице-президент одной компании — дольше, чем на две недели, в отпуск не выходил. Я поинтересовался, почему, ответил: во-первых, никто не отпустит, во-вторых, "если я уйду на месяц, и они увидят, что без меня обходятся, решат, зачем я им и…".

Кстати, никаких бюллетеней врачи в США не выдают, а работодатели не оплачивают. Пособия по безработице, если не посчастливилось потерять работу, выплачиваются в течение полугода.

Образование: карьера начинается с парты, лучше — с дорогой

Foto: Reuters/Scanpix
- В муниципальных начальных и средних школах образование бесплатное, но они считаются не особенно сильными. Знаю немало случаев, когда весьма посредственно учившиеся ребята из России и Латвии поступали в американских средних школах оказывались стабильными хорошистами и почти отличниками.

Впрочем, на школы в Уотертауне, которые посещал внук и посещают внучка, нам грех жаловаться: внимательные и профессиональные педагоги, легко идущие на контакты с учениками и родителями. Мой племянник из Риги, поступивший в США пятнадцать лет назад в восьмой класс и отучившийся до двенадцатого, утверждает, что в рижских школах уровень знаний выше, но в американской школе готовят более самостоятельных людей, умеющих лучше справляться с жизненными проблемами.

Обучение в частных начальных и средних школах, естественно, платное, в некоторых особо продвинутых — до 40 и более тысяч долларов в год.

Колледжи и университеты в США — частные. Образование там стоит довольно дорого — до 50 тысяч долларов в год и выше. Мой внук Андрей учится на третьем курсе Бостонского университета: образование с питанием и общежитием стоят 53 тысячи долларов в год. Но благодаря тому, что его отец работает на общественном радио (Public radio), базирующемся при университете, зять с дочерью платят лишь половину. Кстати, студенты первого курса американских вузов обязаны жить в университетском общежитии, даже если родители живут в том же городе.

Есть университеты штатные, там учиться можно вдвое дешевле, но считаются они менее престижными. Хотя, говорят, зачастую образование там не уступает частным вузам, но ребята там не из богатых и продвинутых семей, а человека формируют, согласитесь, не только профессора, но и среда-окружение. К тому, карьеру в США, как показывает опыт известных ученых и политиков, лучше делать, если у тебя на хороших должностях авторитетные друзья по университету.

При всем при том в самых престижных университетах США (Йель, Гарвард) можно учится бесплатно, если докажешь, что твои родители живут ниже уровня бедности, а ты сам — отличник по всем показателям.

Кстати, совсем не факт, что после окончания колледжа или университета ты найдешь работу по специальности. Многие выпускники работают официантами и клерками за небольшую зарплату. А взявшие кредит на обучение долгие годы не могут его выплатить.

Жилье: в Америке не понимают, как дети могут приютить родителей

Foto: no privātā arhīva.
На фото: Эдуард Говорушко с внуком Андреем-Эндрю, считающим себя русским американцем, на фоне семейного дома в Бостоне.

- Недвижимость в Бостоне очень дорогая. Поначалу Юля с мужем жилье снимали. Потом решили, что лучше платить за кредит на свой дом — и 20 лет назад купили стандартный двухэтажный дом на две семьи. Стоил он тогда 360 тысяч долларов, сейчас его цена чуть ли в два с половиной раза выше. Выплачивать им еще придется не один десяток лет, тем более что дом постоянно нуждается в ремонте и модернизации, а это тоже за счет дополнительного кредитования.

На первом этаже живем мы с женой и наш детский сад. На втором — семья дочери. Мы семье дочки не платим, но, если бы мы снимали нечто подобное — это стоило бы 1400 долларов в месяц и плюс оплата коммунальных услуг, которая в США еще выше, чем в Латвии.

Кстати, сейчас цена аренды студии (комфортабельной однокомнатной квартиры) в окрестностях Бостона обойдется в сумму не меньше 1500-2000 долларов в месяц, в зависимости от престижности того или иного городка. В центре Бостона не хватит и трех тысяч.

Свою часть оплаты мы с женой отрабатывали, долгое время присматривали за внуками: возили из школы домой, на разные занятия в разные концы города. Бабушки и дедушки, согласные ухаживать за внуками, здесь редкость, американцы завидуют молодоженам, выходцам из бывшего СССР, их родители приезжают сюда, чтобы посвятить себя внукам, сделать все, чтобы они не потеряли родной язык и знали, где жили их предки. Мы таких самоотверженных стариков часто видим у себя в садике.

В Америке не понимают, что дочка может приютить родителей бесплатно. Если потом родители собирают документы на пособие, то им считают, как будто они сэкономили на жилье, вписывая примерную сумму аренды подобной квартиры в доходы. И могут сказать, что ваши доходы не позволяют вам претендовать на пособие. По счастью, пока мы с женой работаем, пособия нам не требуется. Хоть моя зарплата и ниже прожиточного минимума 17 000 в год.

Цены: хлеб 'Николай I', дорогая еда, сравнимый транспорт

Foto: Reuters/Scanpix
- Продукты в США значительно дороже, чем в Латвии. Хотя Латвия догоняет потихоньку. Пока у нас за фунт (453,6 г) цена примерно такая, как у вас за килограмм. Но последние два месяца в США сильно упали цены на свинину — у нас в супермаркете 2,5 фунта мяса можно купить за три доллара. Подозреваю, что связано это с прошедшей недавно антирекламной кампанией о вреде красного мяса.

Остальное — все дороже. Хлеб дешевле трех долларов буханка не купишь нигде, а нормальный — 4-5 долларов. Их черный хлеб "Николай II" и "Петр I" — это совсем не наш по вкусу. Там продают и литовский, но это уже по космическим ценам. На овощи цены в супермаркетах сравнимые с латвийскими. Но для закваски капусту мы покупаем в русском магазине — американская пенится.

И вообще продукты в обычных магазинах там не особо вкусные. Скажем, из американского свиного карбонада я не могу сделать шашлык такой, как в Латвии. Сала там вообще не продают,вместо соленого сала продают бекон, который не разжевать. Правда, в китайских магазинах можно купить свинину и засолить самому. Есть спасительные русские магазины, но они особенно дорогие: фунт украинского сала — 20 долларов.

Промышленные изделия в гигантских "стоках" можно купить совсем за копейки, по сравнению с латвийскими. Распродажи там сильно сбивают цены. Электроника в США стоит в долларах, как у нас в евро — многие вывозят.

Один билет на одну поездку в общественном транспорте стоит — 2,5 доллара. За эти деньги можно доехать на автобусе от Уотертауна (около 10 миль ), где живут 4,5 млн жителей в центр Бостона. Если нужно дальше ехать на метро, плати еще столько же. По ценам на транспорт Латвия уже вполне догнала Бостон. Правда, там я как senior citizen с 62 лет (до пенсии, которая в 67 лет) плачу 75 центов, в Риге же пенсионерам вообще бесплатно.

Отношение: политкорректность не знает границ

Foto: AFP/Scanpix
- Формально американцем стать не так уж трудно. Можно выиграть гринкарту (моя жена так переселила в Америку свою двоюродную сестру), а можно прожить пять лет по полгода и один день в год. Потом собеседование — и все, you are wellcome! Для гражданства нужно сдать элементарнейший экзамен по языку и истории. Все.

Что такое Латвия, большинство американцев и знать не знают. У них вообще с географией — не очень. Но там много иммигрантов, которые неплохо знают, откуда я родом. Для других я — из "раша".

Американцы с удовольствием принимают открытых и улыбчивых людей. Они с интересом относятся к любым приезжим — расспрашивают, сравнивают. Никакого ощущения второго сорта. И вообще, там крайне уважительно относятся к любым людям, которые готовы выполнять ручную работу. В том числе, к мексиканцам, которые работают за минималку или за кэш — к ним также обращаются Sir.

Владелец нашего супермаркета ко мне очень дружелюбно настроен, хоть я и устроил ему однажды скандал. Как-то перед приходом некой комиссии меня попросили привести в порядок территорию вокруг магазина. Поскольку до этого я работал в лэндскейпинге, сделал все чисто и красиво. Понравилось. И вот однажды, в выходной день мне звонят домой и говорят: хозяин просил, чтобы вы срочно приехали на работу, и снова все убрали. Я все сделал за 1,5 часа, которых мне и оплатили по обычной таксе.

Но сама история мне не понравилась. Пошел к хозяину на беседу. Объяснил, что работу свою ценю, но не понимаю, как можно срывать все планы на выходной, чтобы срочно убрать магазин — мне непонятно такое отношение. Хозяин побагровел, я уже и сам был не рад, что начал, но пошел уже ва-банк и заявил, что в принципе, мне уже давно пора поднять зарплату… Думал, меня уволят. Но все вышло наоборот. Мне оплатили все испорченные часы, повысили немного зарплату, а хозяин лишь больше стал уважать.

Политкорректность там не знает меры и у многих вызывает раздражение. Если ты едешь в общественном транспорте, не принято пристально смотреть на окружающих. Встретился взглядом, максимум, можно улыбнуться и отвести взгляд. Не принято навязываться, вступать в разговор с незнакомцем или незнакомкой, выказывать симпатию, просить номер телефона. Как, мол, дела — и все. Я до сих пор не понимаю, как здесь знакомятся и женятся.

Знаю одну историю, когда девушка парню на работе улыбалась, он начал ее приглашать на свидания, но она не шла. Стал писать письма с признаниями в чувствах — она подала в суд и предъявила письма. Единственное, что скостило сумму штрафа со многими нулями, заверение адвоката, что парень из России, а там так принято. Но все равно платить пришлось.

Любое оскорбительное слово — можешь ждать последствий. В отношении темнокожих — отдельный пунктик, не дай бог скажешь "негр". Может вызвать полицию, а может вступить в драку, и его оправдают. У меня была история с внуком. После урока на тему рабства внук подошел к черному мальчику и ободряюще потрепал за плечо: "Ничего, ничего, все будет хорошо!" Это тут же было воспринято, как расизм. Его мама пришла в школу и завязалась история на месяц. Очень долго дочери с зятем пришлось доказывать и руководству школы, и маме мальчика, что для Андрея он такой же одноклассник и друг, как и все остальные, иначе этот случай испортил бы ему характеристику.

Что нужно, чтобы вернуться в Латвию?

Foto: AFP/Scanpix
- У меня так и не родилось ощущение, что я — американец. Наверное, уже никогда не появится. И у жены — вряд ли. Дочка и внуки всегда стоят горой за Америку во всех спорах с нами. Хотя внук считает себя русским американцем и очень доволен, что мы с ним учили русский — ему это везде бонус.

Если бы не семья, я бы вернулся сюда в любой момент: Латвия — моя страна. Рига — мой город. Могу тут часами бродить один и наслаждаться каждой улицей и булыжником. Жаль, что не могу сказать того же про управление страной. Как можно дважды в год менять налоги? В США это огромный серьезный процесс. Думаю, если бы Латвия не вступила в ЕС, тут все было бы по-другому. Сегодня же латвийские чиновники видят свою перспективу не в своей стране, а в в Евросоюзе или в ООН — вспомните того же премьера Домбровскиса или президента Вайру Вике-Фрейбергу. Они всячески стараются отличиться перед евроруководством, а не перед своим населением. Такие калифы на час.

В США чиновники, в целом, работают качественно и быстро, и главными людьми себя не считают. Всегда улыбнутся, вовремя и вежливо принимают — в общем, как у нас в банках. Они делают все, чтобы соответствовать букве закона. И жители — тоже. Там не считается чем-то дурным донести властям о нарушениях закона — не там припарковался, шел с собакой без поводка… Даже в школе подсказка считается нарушением — никто на нее и не рассчитывает. В общем, люди себя чувствуют хозяевами своей страны. Хотелось бы, чтобы так было и в Латвии.

Seko "Delfi" arī vai vai Instagram vai YouTube profilā – pievienojies, lai uzzinātu svarīgāko un interesantāko pirmais!