Фото: Shutterstock

После развала советской промышленности и потери работы рижанка Виктория решила, что никаких перспектив на родине для нелатышей нет, и выбрала страну, которую незадолго до того покинула новая президент Латвии Вайра Вике-Фрейберга. Сегодня она работает бухгалтером, наслаждается живописной природой и спокойствием за будущее. Канаду она считает своим настоящим домом, а возвращение в Латвию насовсем видит в страшных снах.

Портал Delfi продолжает серию материалов "Поуехали" о том, как наши бывшие соотечественники живут в разных городах и странах мира: почему покинули родину, как выбрали новую гавань, какие трудности встретили, что привлекло на чужбине, кто им помогает и мешает, чем отличается менталитет и порядки новых сограждан, при каких условиях они бы вернулись в Латвию.

C начала века Латвию покинуло около 270 тысяч жителей — это чистые потери "уехавшие минус вернувшиеся". По официальным данным, в период с 2000 по 2014 годы в Канаду въехали 2107 человек с латвийскими паспортами. За тот же период 1531 бывший латвиец получил канадское гражданство. В 2011 году, по официальным данным, в Канаде проживали 6125 человек, родившихся в Латвии.

Фото: Из личного архива
Мысль об отъезде из Латвии родилась у Виктории уже в начале 90-х и зрела до 2000 года. Одинокую маму с ребенком за границей не особо ждали, а возможность оставить дочь на родственников и отправиться на нелегальную работу куда-нибудь в Англию или Ирландию она не рассматривала…

До развала Советского Союза Виктория работала на Рижском радиозаводе им. Попова. После того как в первые годы независимости разрушилось большинство латвийских предприятий, работы не стало. Виктория посчитала, что во все времена люди будут лечиться, учить детей и считать деньги — то есть всегда будут востребованы медики, учителя и бухгалтеры. Путь медика слишком долгий, тяги к преподаванию она не испытывала — пошла на курсы бухгалтеров.

В то время бизнесмены и просто искатели приключений с Запада кинулись открывать устраивать в Латвии свой бизнес, делая прибыль на дешевой рабочей силе. Освежив подзабытый, выученный еще в 40-й школе английский язык, Виктория устроилась на работу в фирму, в которой менеджмент был из Западной Европы, а рабочий язык — английский. Компания занималась приемом заказов на пошив брендовой одежды и распределением их по швейным фабрикам Латвии. Но платили в таких компаниях далеко не по-западному — заработка едва хватало на квартплату и еду.

И тогда Виктория решила… выйти замуж за иностранца и уехать. Для знакомства в интернете рассматривала только мужчин из англоговорящих стран. В итоге остановила свой выбор на одном. Он приезжал в Ригу, пожил, сделал предложение, а в 2003 году Виктория с ребенком отправилась к нему. Вот уже 14 лет она живет в самой западной провинции Канады — Британской Колумбии — которая одним краем упирается в Тихий океан, а другим — в живописные Скалистые горы. Два года назад она овдовела, но если бы пришлось еще раз выйти замуж, говорит, что непременно выбрала бы канадца.

(Все цены в статье указаны в канадских долларах, курс — 1 EUR = 1,4 CAD.)

Фото: Shutterstock
- Пособие на ребенка зависит от дохода семьи: от нуля до максимальных 450 долларов в месяц на каждого. На эти деньги можно очень качественно прокормить самого прожорливого подростка.

Детские сады в Канаде не субсидируются государством — их стоимость колеблется от 600 долларов в месяц за ребенка в группе, обосновавшейся в чьем-то частном доме, до 1500 — в "крутом" детсаде дорогого района.

Обычно семья, которая хочет завести несколько детей, делает это с небольшими перерывами — маме выгоднее сидеть дома с малышами, чем выходить на работу и отдавать больше половины зарплаты за места в саду.

В школу здесь идут с 5 лет. Причем в сентябре в один класс должны отправляться как те, кто родился 1 января, так и те, кто появился на свет 31 декабря. Впрочем, первый школьный год — это продолжение детского садика, но бесплатно и только с 9 до 12 утра. Если родители сами не могут забрать ребенка в полдень, то специальный автобус отвезет его в садик. Туда же можно привести ребенка с утра пораньше. Обходится такой сервис примерно в половину обычной садиковой стоимости.

Местное население в няни не идет — им выгоднее открыть садик на дому. Бэби-ситерами здесь обычно работают девочки-подростки, которым платят минимальную зарплату — около 11 долларов в час. Однако, поскольку здания начальных школ отделены от зданий средних школ, девочки-няни обычно не успевают закончить свои занятия в школе и приехать в "началку", чтобы вовремя забрать оттуда подопечного. Поэтому таких няней чаще берут на вечера или выходные, когда родители хотят провести время без детей.

Некоторые семьи выписывают нянь из Азии или России — те приезжают в Канаду по специальной рабочей визе и живут в доме своих работодателей. Им платят минимальную зарплату, покрывают провинциальную медстраховку и вычитают немного за "комнату и еду".

Только с 6 лет начинается настоящая школа, которая до 8-го класса — не сильно напрягает. Да, есть контрольные работы, много проектов, докладов, для которых нужно самим находить информацию и занимательно ее представлять одноклассникам, но ничего общего со средней школой, которая по форме мало отличается от учебы в университете.

В Канаде многое основано на здравом смысле, и не все правила — писаные. Например, считается, что детей до 12 лет нельзя одних оставлять дома, но везде указывается, что это на усмотрение родителей, которые сами должны оценить возможности ребенка. При этом дети с 13 лет могут официально подрабатывать. Полицейские всегда отзывчивы к звонкам бдительных соседей, которым кажется, что с детьми творят что-то не то, но стражи порядка всегда разберутся в чем дело, поговорят с родителями, объяснят правила и, понятно, что не поволокут ребенка сразу от родителей в органы опеки.

Фото: Shutterstock
- Канада — федеральное государство, где в ведении правительства находится внешняя политика, оборона, федеральные налоги и дороги, а в ведении провинций — образование, медицина и полиция.

Понятно, что все провинции в образовании стараются придерживаться какого-то одного стандарта. Тем не менее разница есть. Иногда, чтобы выпускнику школы одной провинции поступить учиться в университет другой, приходится проходить дополнительные предметы — лишь после этого их примут на академическую программу университета.

Уже в средней школе идет разделение на тех, кто будет поступать в университет, и тех, кто этого не планирует. Выбор есть и по дисциплинам. Те, кто собирается стать медсестрой или электриком, не учит в школе математику уровня, необходимого для поступления, скажем, на инженерные специальности. Математика есть у всех, но уровень — разный.

Старшие школьники ходят на разные предметы в разные кабинеты, кто-то усиленно учит математику, но почти не уделяет внимания биологии, а кто-то бросает все силы на биологию усиленно, но совсем не изучает социологию.

Если намерения школьника к 11-12-ому классам поменялись, и "биолог" решил стать инженером, он может добрать необходимые предметы необходимого уровня в том же университете или колледже, и лишь тогда поступить на "инженера". Тут никого не смущает "отставание" в получении высшего образования. Вообще, высшим образованием детей гордятся, но это не самоцель. Никто не рвется получать диплом сразу после школы лишь потому, что отсутствие высшего образования — "позор всей семье до седьмого колена".

В Канаде много работы, которая не требует образования больше средней школы. Конечно, водитель, продавец, секретарь, страховой агент, официант, рабочий на стройке не зарабатывают столько, сколько инженер или бухгалтер, но и на их зарплаты можно жить вполне прилично, потому зачастую молодые люди берут некоторое время на обдумывание, на кого пойти учиться, и два-три года после школы просто работают.

Чтобы стать электриком, сварщиком или плотником, придется усердно учиться и работать: ходить на лекционные сессии, сдавать по ним экзамены, набирать стаж (5 000 часов). Обычно молодые люди работают год, потом уходят на два месяца сессии и возвращаются. После каждого сданного экзамена им на работе обязаны поднять зарплату. Сдав все экзамены и наработав необходимые часы, они получают "специальность". Например, у нас на фирме хороший электрик с опытом работы получает 33 доллара в час.

Иммигранты с рабочими специальностями имеют шанс сразу попасть на третий-четвертый уровень, при условии хорошего знания языка, а через год-другой получить высшую канадскую категорию. И вообще, таким специалистам попасть в Канаду на ПМЖ даже легче, чем обладателям высшего образования. Канада активно развивается и ощущает нехватку рабочих, особенно в небольших городах.

Что касается меня, до отъезда я понимала, что латвийского образования будет недостаточно. Приехав на новое место, сразу пошла учиться. Многие предметы (небухгалтерские) мне перезачли из латвийского диплома, на изучение тонкостей основной профессии ушло целых три года, вместо предполагаемых двух, так как уже через год я нашла работу в бухгалтерии финансовой фирмы — училась в свободное время. Городок, где я живу, небольшой, университет там не предлагал много предметов по вечерам, но, если это не мешало выполнению основных обязанностей, с работы отпускали и днем. Так как 99% населения нашего города водит машину, то путь из любого пункта А в пункт В занимает 15 минут.

После окончания учебы работу я поменяла, потом еще и еще много раз. Вот уже 8 лет работаю бухгалтером в строительной фирме. По латвийским меркам, я тут главбух, потому что делаю ровно то же, что делала в Риге, но официально не готовлю и не сдаю годовые отчеты в налоговое агентство. Это делают аудиторы из сертифицированной компании. Сертификация занимает семь лет — это слишком серьезное дело, на которое у меня просто нет времени. Я ведь приехала в Канаду в глубоко за 40. Но я готовлю все внутренние отчеты и даю все пояснения аудиторам в процессе подготовки финансовых годовых отчетов для налоговой.

Вообще, в Канаде практически любая профессия требует, кроме диплома университета, профессиональной сертификации. Получать ее — не всегда обязательно, но она дает более высокие должности и зарплаты.

Еще я заметила, что тут другое отношение к степени "мастера", европейского аналога "магистра". Тут не спешат на мастерскую программу сразу после получения бакалавра — нужен некоторый опыт работы не на самой низшей позиции по специальности, в направлении которой ты идешь.

Фото: PantherMedia/Scanpix
- С зарплаты удерживают 4.95% — в качестве накоплений на государственную пенсию. И еще 1.88% — на пособие по безработице. Работодатель доплачивает столько же на пенсию и в 1,4 раза больше — на пособие по безработице. Кроме того, со всех работающих берут подоходный налог — федеральный и провинциальный — размер которого колеблется с 22 до 45 процентов, в зависимости от величины зарплаты.

Больничные в Канаде, как правило, не оплачиваются. Кое-где есть коллективные договоры. Например, учителям оплачивают до 12 пропущенных дней в году, а вот электриков, которые состоят в своем профсоюзе — нет. Если травма или болезнь связаны с работой (электрика или бухгалтера), то покрывать заработок в дни болезни будет провинциальная страховая программа, взносы в которую платит работодатель. Процент взноса зависит от вида индустрии и количества прошлогодних страховых случаев. В этом году за электриков вносили 1,79% от зарплаты, а за плотников — 5,8%. Остальное сидение дома со всякими простудами и болезнями детей — за свой счет.

Цена провинциальной медстраховки отличается по цене в разных по провинциях. В моей она обходится в 75 долларов в месяц на каждого взрослого члена семьи, а для детей она бесплатна. Скажем, в провинции Онтарио она бесплатна для всех жителей. По этой страховке вы получаете услуги семейного врача и всех специалистов бесплатно. Также она покрывает затраты на роды и любые необходимые плановые операции, вплоть до замены коленного или бедерного сустава. А вот платить за лекарства по рецептам от семейных врачей, дантистов, окулистов, массажистов, мануальных терапевтов и гомеопатов надо самим.

Вызов "скорой" в нашей провинции обойдется в 80 долларов, даже если пациента не довезли — он умер. В других провинциях, я слышала, цена доходит до 300. Поэтому, если человек сам не может вести машину в больницу, он лучше вызовет такси — emerency, это когда действительно плохо.

Зачастую работодатель доплачивает половину цены за страховку, покрывающую предписанные врачами лекарства и некомпенсируемых обычно специалистов, услуги "скорой", а также страхование жизни и возможности длительного отсутствия на работе по здоровью. Ее стоимость будет зависеть от состава семьи и заработка работников, которые платят за это удобство 60-170 долларов в месяц.

Государственная пенсия очень невелика — до 1000 долларов в месяц. В зависимости от зарплаты за время трудового стажа. Есть еще пенсия по старости 550 долларов, которую получают все, начиная с 65 лет, при условии, что прожили в Канаде не меньше 10 лет. Есть и всякие другие социальные пенсии, которые не дадут гражданину Канады пойти по миру на старости лет.

Конечно, в морские круизы на такие деньги не поедешь, и потому в хороших компаниях существуют частные пенсии — фонды, куда вносят деньги работники и работодатель. Есть возможность и самому инвестировать в частные пенсионные фонды. Это более безопасно, чем биржевые бонды и акции. Вдове или вдовцу переходят все пенсии умершего супруга. Если в итоге доход все равно низок — он будет дополнен социальными пенсиями.

Ни дня не работавшему в Канаде человеку, если прожил в стране более 10 лет, после 65 лет будут выплачивать около 1600 канадских долларов в месяц, что приблизительно равно минимальной зарплате.

Фото: Reuters/Scanpix
Для людей, которые живут на социальное пособие, есть так называемые Food Bank — выдаваемые раз в месяц пакеты с едой. Было время, когда я волонтерила в одной такой организации. Продовольствие в такие "банки" обычно сдают фермеры, иногда волонтеры ездят на поля и в сады собирать урожай, часть которого идет владельцу сада, а часть — в "банк". Туда же сдают товар с истекающим сроком годности окрестные продуктовые магазины. Гостиницы могут отдать неиспользованное или невостребованное мыло и шампуни, обычные граждане жертвуют собачий и кошачий корм для домашних питомцев нуждающихся, консервы, все "долгоиграющее" или сухое: рис, макароны, муку, сахар, печенье, сладости — даже торты, которые хранят в морозильнике и выдают тем, у чьих детей день рождения.

В основном, за такими пакетами ходят индейцы и White Trash, опустившиеся белые канадцы. Ни разу не видела там китайцев или индусов, украинца — лишь раз.

Фото: Publicitātes attēli
Минимальная зарплата отличается по провинциям — в среднем, это около 11 долларов в час до вычета налогов. В месяц получается около 1900 долларов в месяц. Отчисления с такого заработка будут около 240 долларов — это примерно 1660 на руки.

Односпальная квартира в нашей "деревне" стоит около 850 долларов в месяц, студия — 600. На еду, если готовить дома и обед на работу брать с собой, уходит еще около 400. Одинокие люди, которые получают минимальную зарплату (чаще это молодежь), обычно селятся вдвоем-втроем в одной квартире или доме — получается коммуналка с общей кухней, гостиной, ванной (или двумя) плюс каждому по спальне. Комната в такой коммуналке может стоить от 350-500 долларов в месяц. В эти цены уже включены все коммунальные платежи, кроме электричества.

За 14 лет жизни в Канаде я много раз приезжала в Ригу навестить родных, и всякий раз удивлялась, что при значительно более низких доходах населения, цены на продукты в Латвии почти равны канадским. Пожалуй, лишь мясо, особенно говядина, у нас намного дороже. Цена отборного куска на стейк (национальное блюдо канадцев!) — до 32 долларов за килограмм.

НДС на покупки тоже состоит из двух частей: федеральная — 5%, а провинциальная в Британской Колумбии — 7%. Скажем, в провинции Альберта провинциальной части нет вообще, а в Онтарио общий НДС 13%.

Некоторые группы товаров облагаются только федеральным налогом: горючее для машин, все услуги (рестораны, юристы, массажисты, парикмахеры, ремонт домашней техники и компьютеров), ремонт домов, детские памперсы, продукты для дальнейшей промышленной переработки, билеты на транспорт, комиссия маклеру по недвижимости, велосипеды (как часть здорового образа жизни) и шлемы (они в Британской Колумбии обязательны при езде на велосипедах, лыжах, и скейтбордах). На основные продукты — мясо, молоко, хлеб, макароны, овощи — НДС вообще отсутствует, на детскую обувь, одежду и лекарства по рецептам — тоже. Нет налога на частную аренду жилья, образование в колледжах и университетах, детские сады и занятия для детей. А вот на пиво и шоколад — есть.

В магазинах все ценники — без указания НДС. Вы сами должны помнить, что куртка за 70 долларов обойдется в итоге в 78. Таким образом, продавцы пытаются донести до покупателя, что их цены не имеют отношения к НДС, навязанному правительством.

Вообще, сами можете сравнить — вот ссылка на флайер крупнейшей сети супермаркетов Канады. Цены указаны за фунт (450 г) или поштучно, а то и за несколько штук сразу.

Людям с низким доходом могут вернуть уплаченный НДС по ежегодной налоговой декларации. Не бог весть, какая сумма — несколько сотен долларов — но приятно. И вообще, все возвраты налогов и пособия зависят от вашего дохода — если хочешь их получать, то сдавай раз в год налоговую декларацию, которая не обязательна. Впрочем, если вы должны заплатить какой-то налог, но филоните несколько лет по заполнению декларации, то однажды за вами могут прийти — мало не покажется. Люди в таких ситуациях теряли свои дома за неуплату налогов и садились в тюрьму.

Лет семь назад либеральное правительство нашей провинции решило объединить провинциальный и федеральный налоги, чтобы брать общий налог даже с тех товаров, которые до того провинциальным налогом не облагались. Народ возмутился, собрал референдум, проголосовал против — либералы свое решение отозвали. Процесс заняло два года, в течение которых все мы платили драконовский налог "на все".

Проездной на транспорт в нашей "деревне" стоит 53 доллара на месяц, для пенсионеров — 34 доллара, школьников — 100 на четыре месяца. В Торонто все дороже — там обычный проездной обходится в 145 долларов. На проездной взрослого (но не одноразовый билет!) можно провозить бесплатно до четырех детей до 14 лет.

Одноразовый билет на проезд в общественном транспорте нашей "деревни" стоит 2 доллара, в Торонто — дороже. Если нужно ехать с пересадкой, то нужно попросить специальный билетик "трансфер" у водителя, который потом отдать водителю этого следующего автобуса/трамвая/троллейбуса — это бесплатно. На том же "трансфере" можно вернуться домой, если пересадок не требуется, а вам надо вернуться в ближайшие 60-90 минут.

В каждой канадской деревне есть свои бассейны. В нашей, на 80 000 населения, один крытый бассейн олимпийского размера (семейный билет — 7 долларов) и два поменьше. Есть еще два открытых, которые работают только летом. То есть, если пересчитать число бассейнов на душу, в Риге их должно быть как минимум сорок.

Фото: Reuters/Scanpix
- Чтобы иммигрировать в Канаду, нужно обладать востребованной в этой стране профессией и знать английский или французский язык. Для членов семьи иммигранта, которые пожелают выучить или подтянуть официальные языки Канады, есть бесплатные курсы четырех уровней при Центрах помощи иммигрантам.

Гражданство Канады могут получить обладатели постоянного вида, которые прожили в Канаде суммарно четыре года из последних шести лет перед подачей документов на гражданство. Надо ответить на 20 вопросов по тексту брошюры, которую присылают каждому обратившемуся, и принести сертификат о знании английского или французского языка. Люди старше 65 лет от языкового экзамена освобождены.

В Канаде — два официальных языка: английский и французский. Последний — родной для 20% населения. В провинции Квебек французский — первый язык. Именно на нем там делает большие надписи на вывесках, английские обязательно должны набираться меньшим шрифтом — это строго, вплоть до измерения линейкой.

Иностранцы, приезжающие жить в Квебек, не имеют права выбирать, в какую школу пойдут их дети в Квебеке — только во французскую. В английскую школу Квебека могут идти лишь дети иммигрантов и канадцев, которые до переезда в Квебек учились на английском языке.

В остальной Канаде таких строгих разграничений нет. В каждой провинции, в каждом более-менее приличных размеров городе, помимо английских школ, есть и французские, куда не прорваться англоговорящим. Туда в первую очередь берут детей, раньше ходивших во французскую школу или, если хотя бы один из родителей ребенка — "франкофон" (канадец французского происхождения), лишь на оставшиеся места могут претендовать "англофоны".

В моей провинции, находящейся на противоположном от Квебека, очень мало франкофонов. Тем не менее владеющие французским чиновники есть во всех государственных заведениях федерального подчинения, таких, как почта и Service Canada, которая ведает провинциальными медстраховками, пособиями по безработице, детскими пособиями, выдачей паспортов, пенсиями. Есть у нас и французская школа, куда, как и везде, не прорваться. Ведь знание двух языков увеличивает возможности трудоустройства. Не нужно думать, что во "французских школах" все только по-французски — скорее, это нечто вроде рижской 40-1, с очень углубленным изучением языка.

В обычной жизни, в случае необходимости, люди обходятся помощью друзей, которые говорят на двух языках. Очень часто в каком-нибудь китайском магазине чайнатауна за прилавком может стоять старушка или старичок, так и не выучившие ни английского, ни французского — если в их лавку забредет некитаец, то продавец позовет другого работника, сына, дочку, внучку, племянника, соседа или просто прохожего, который будет переводчиком. Никаких проблем и никакого неудовольствия ни у кого. Все инструкции к любой технике и мебели, а тем более к лекарствам — всегда и всюду на двух языках.

Фото: AP/Scanpix

- Люди в Канаде очень доброжелательные и исключительно вежливые. Даже если они с вами несогласны, вы не услышите от них слова "нет". Они очень доброжелательны к иммигрантам, включая беженцев.

Канадцы очень любят свою страну и гордятся ее природой. На номерных знаках машин в моей провинции так и напиcано "Beautiful British Columbia".

В Канаде очень много всевозможных бесприбыльных организаций, которые готовы помочь всем и по всем вопросам. Скажем, в моем городке на 80 000 жителей — около сотни таких организаций. Правительство выделяет им средства для аренды помещений, на оплату менеджера и руководителя проектов, остальную работу исполняют волонтер — это занятие тут принято и очень распространено. Скажем, английскому или французскому приезжих учат не волонтеры, а сертифицированные преподаватели, но добровольцы приходят и помогают ученикам с навыками разговорной речи.

Волонтерят подростки, которым это нужно для получения школьного аттестата, волонтерят пенсионеры, чтобы чувствовать себя социально нужными, волонтерят иммигранты, которым нужен канадский опыт, волонтерят мамы-домохозяйки, чтобы не замыкаться в четырех стенах и кругу семьи, волонтерят малоимущие, потому что им позволено брать продукты за каждый день волонтерства, а не раз в месяц, как обычно.

Вообще, тут у людей очень четкая гражданская позиция. Например, она выражается в том, что в бывшем СССР считалось "доносительством". Ко всякому беспорядку в городе и на улице канадцы относятся как к беспорядку в своем собственном доме. Сами они не полезут выяснять отношения с шумным соседом или вредным коллегой — позовут муниципальную полицию и менеджеров, которым за эти урегулирования платят зарплату. И препятствовать их работе не стоит.

Например, очистка снега с тротуаров — обязанность владельца собственности, вдоль которой и проходит этот тротуар. Если снег не будет убран пару дней — какой-нибудь пешеход непременно позвонит муниципалам и назовет адрес, а те приедут к владельцу и дадут ему сутки на то, чтобы исправиться. Если он этого не сделает, его на первый раз оштрафуют долларов на 200, а если снег будет убран, муниципалы отзвонят бдительному пешеходу и доложат, что дело сделано.

Однажды, моя знакомая, только получившая права, должна была поехать в другой город не на своей легковой машине, а на пикапе мужа. Едет она гордо в большой и тяжелой машине по скоростному хайвею, где разрешенная и предписанная скорость 100 км в час, вдруг ее догоняет дорожная полиция и просит остановиться. Она съезжает на обочину, спрашивает, в чем дело? Полицейский, с улыбкой, сообщает, что получил звонок: на дороге замечен, возможно, пьяный водитель на траке, который подозрительно сильно виляет.

Если бы мне пришлось выходить замуж еще раз, я бы выбрала снова канадца. Конечно, и среди них встречаются маргиналы, но образованные канадские мужчины воспитаны в уважении к женщине. Тут даже есть специальное выражение Happy wife — happy life. Мужчинам моего возраста в Латвии было бы неплохо написать его на стене своей квартиры и подумать. Впрочем, это касается моего поколения. Все же у молодежи и в Латвии сейчас есть больше понимания, что жену надо не только любить, но и на равных с женой участвовать в домашнем хозяйстве и воспитании детей.

Фото: Из личного архива
- Да, тут водятся медведи: большие коричневые гризли и черные поменьше. В первую же канадскую осень я увидела парочку черных на своей улице — из окна кухни: они пришли на заброшенный участок, где росли сливы, один из них вышел прогуляться на тротуар. Мой муж позвонил в службу, которая занимается охраной диких животных — там сказали, что все знают, посоветовали туда не ходить, потому что медведи скоро съедят сливы и уйдут. Я была в шоке.

Теперь я уже привыкла, что рано утром можно увидеть оленей, спокойно лежащих на газонах и объедают бутоны первых тюльпанов; что лоси, как коровы, будут стоять на обочинах дорог и жевать траву, не пугаясь проезжающих машин; что медведи-гризли на крутых поворотах гор будут стоять, вытянув шею, заглядывая в машины, в надежде на подачки. Кролики скачут с газона на газон вдоль улицы. Бурундуки селятся семьями на смотровых площадках вдоль горных серпантинов и стоят столбиками, в надежде на орехи или печенье…

О том, что такое Латвия, знают примерно девять из десяти мною встреченных канадцев. А все благодаря хоккею! Ведь здесь это национальный вид спорта — все буквально помешаны на нем. Но я за свою жизнь здесь столкнулась с латышами лишь раз: моя коллега-канадка носила фамилию Витолс. Оказалось, ее бывший муж был потомком бежавших после войны латышей. Одному из ее сыновей я передала значок "Ударника социалистического труда" с красным советским флагом и портретом Ленина — я привезла несколько таких с собой, в качестве раритета. Юноша как раз увлекался идеями социализма и коммунизма, всеобщего равенства и братства — и от значка "из СССР" он был в восторге! А вот про Вайру Вике-Фрейбергу, которая стала президентом Латвии до моего отъезда, я здесь не слыхала ни разу.

Когда через полтора года жизни в Канаде я приехала в Ригу навестить родных и друзей, то все отмечали, что я стала более спокойной, расслабленной, умиротворенной. Когда я перечислила своему старенькому отцу, сколько моих одноклассников из 40-й школе живет за рубежами Латвии (12 из 26), он пошутил: "Так, что, 40-я школа готовила эмигрантов?"

В Канаде я с первого дня почувствовала, что я приехала домой. А разве из хорошего дома уезжают? Так что ни единой мысли о возвращении у меня нет.

В заключение расскажу свой сон, который время от времени повторялся первые два года жизни в Канаде. Как будто я прилетела в Ригу навестить родных. И вот настал день отъезда, и вдруг по телевизору в новостях объявляют, что Латвия закрыла свои границы. Навсегда. И теперь никто никогда не может выехать или вылететь из страны. В этот момент у меня всякий раз начиналась паника — я просыпалась с горячими слезами, стекающими по щекам. А когда окончательно понимала, что это был всего лишь сон, буквально ликовала от счастья: никто меня не задержит в Латвии — я в КАНАДЕ!!!

Читайте нас там, где удобно: Facebook Telegram Instagram !